什么是纳米氧化锌?

纳米氧化锌(Nanoparticle Zinc Oxide)是一种单颗粒直径小到20纳米的氧化锌化合物形式。这种透明颗粒能有效过滤掉UVA和UVB紫外线光,然后涂上惰性的硅或铝氧化物层,并积聚成200-500纳米直径的组。相对来说,人类红血细胞的平均直径只有100纳米。这种形式的氧化锌主要作用是阻隔有害阳光辐射并做为抗菌和抗真菌化合物添加到清漆等透明层。纳米氧化锌的其它用途还包括窗户和眼镜塑料膜的防紫外线涂层,或用于合成聚合物制成的纺织面料等

纳米氧化锌其中一个最早并且最有争议的用途是防晒霜中的紫外线阻隔因子。氧化锌防晒霜的颗粒尺寸独特,虽然本身不是会给人类健康带来危害的化学品,但由于纳米粒的表面积相对它们的净质量大,因此使之成为高反应物质。颗粒微小使它们能通过血脑屏障,基于动物的试验证实它们能杀死形成的神经干细胞。这些细胞负责人类大脑神经元的再生,并且受损还会导致脑部退化疾病。

针对一些食物和氧化锌护肤产品包含的氧化锌纳米粒危害的研究仍然处于初级阶段。一些研究结果发现30纳米以上颗粒不会明显增加健康风险,但其它研究则认为任何尺寸的纳米氧化锌都存在危险。它们经常用于氧化锌明胶或软膏等产品意味着是施用于皮肤。30纳米以上颗粒不能渗透进较深组织,但如果摄入,就会给血液,肺组织和大脑带来危害。由于许多纳米氧化锌工业生产采用的是白色干粉形式,最大风险实际上是偶然吸入这种物质。

商业生产纳米氧化锌可以做到不结块,并且单颗粒能保持分离。虽然这能增加用途,如用于织物或其它材料表面的薄层,但也会增加人类摄入或吸入的风险。颗粒表面涂层可以做到疏水或亲水,并且能始终以20,40或60纳米的直径尺寸生产。由于具有抗腐蚀,抗菌和催化等特性,因此它仍然是现代工业关注的焦点。