脑萎缩的原因是什么?

造成脑萎缩的潜在原因有很多。许多时候,脑萎缩是由某些类型的神经系统疾病导致。车祸等外伤性脑损伤有时也是脑萎缩的原因所在。在脑萎缩发生时,神经元或脑细胞就会减少或失去效率,并因此而造成脑组织减少。

有上百种神经系统疾病有导致脑萎缩的潜在可能。比较常见的实例包括癌症,中风,癫痫,以及阿尔茨海默氏病和艾滋病等。实际上,虽然是由前置因素导致的次要疾病,但脑萎缩本身也是一种神经疾病。不是所有神经系统疾病都是造成脑萎缩的确切原因。例如,某些癫痫病或多发性硬化症患者并不存在脑萎缩。其它影响脊髓或神经的神经系统疾病也不会妨碍脑功能。

有些脑萎缩的原因很罕见,因此很少有人知道。例如,亨廷顿氏病就是一种会造成脑细胞退化的遗传疾病。克拉贝病则是通过攻击保护神经元的髓鞘造成脑萎缩。此外,头部创伤也会导致脑萎缩。这种情况下,大脑部分组织会因为钝力而死亡。

脑萎缩经常引起一系列次要疾病和症状,如痴呆,癫痫发作和失语症等。患老年痴呆症的人难以记住人,任务和事件,并往往消弱正常的工作和社交能力。衰退有时很严重,以至于影响一个人的自主生活能力。痴呆的严重程度有不同形式,有些比较轻微并且能够自理,但阿耳茨海默氏疾病等其它类型则严重到需要不断的医疗介入。

癫痫发作是脑活动异常引起的抽搐。一些癫痫发作是因为原来患有癫痫病造成,然而还有一些是脑损伤导致。不是所有癫痫症都严重到会造成明显伤害,但有些情况则非常危险。

其中一个脑损伤的主要症状叫做失语症,涉及大脑处理语言的部位受损。患者会变的说话,阅读和书写困难。失语症会导致病人说毫无意义的话。仍然保留脑功能的病人则能逻辑性讲话,但语速较慢并且很困难。这类病人通常能意识到自己的缺陷,并往往变的灰心丧气。