导致大脑萎缩的原因有哪些?

脑萎缩是一种因细胞(神经元)减少而导致的大脑萎缩。脑萎缩分为广义和局灶两种类型。广义萎缩是指贯穿整个大脑的神经元减少,而局灶性萎缩是指特定大脑部位的神经元减少。

显著的脑萎缩症状包括与多重认知功能有关的逐步认知功能障碍,也叫做痴呆,癫痫和失语症等,会给认知或语言能力造成破坏。在有些情况下,脑萎缩属于正常,有时还能预防。然而,也有一些原因与疾病恶化或脑损伤有关。了解原因有助于采取措施,尽可能保持脑健康。

正常衰老

正常衰老会导致脑萎缩。衰老会使大脑平均每十年收缩1.9%。它从成年早期开始,并且会在60岁以后变得更加明显。有报告说:超过60岁的人的大脑容积每年大约收缩0.5-1%。这与大脑细胞数量随着衰老而减少有关,因此会导致广义萎缩。大脑的有些部位比其它部位(如与记忆有关的海马体)收缩的更多。

然而,人年老后的整体认知功能可以保持不受影响。大脑虽然会变得缺乏效率,但仍然能做工作。研究结果也显示:身心两方面锻炼能帮助减少脑萎缩。

疾病,中风和创伤性脑损伤

一些疾病会导致大脑显著萎缩。阿尔茨海默氏病,亨廷顿氏病,皮质基底节变性,后皮质萎缩,多系统萎缩和进行性核上性麻痹等大脑渐进性神经变性疾病,会导致脑萎缩率提高。它们最初造成大脑特定部位的局灶性萎缩,然后逐渐发展成涉及整个大脑的广义萎缩,并最终导致死亡。

传染性疾病也会造成脑萎缩,因为病原体攻击脑细胞或大脑的炎症反应。中风会通过妨碍正常大脑血液循环而导致脑萎缩。得不到血液的大脑部位会开始迅速死亡,因此造成萎缩,潜在认知障碍或死亡。此外,创伤性脑损伤除了造成直接组织损伤以外,还通过阻碍血流导致类似中风的影响,

缺乏维生素

缺乏维生素B12会导致大脑显著萎缩。牛津大学的研究结果显示:维生素B12水平低(但属于正常范围)的健康志愿者脑容积比水平高的人少。这种萎缩可预防,并能通过提高维生素B12水平加以逆转。

过量饮酒

约翰霍普金斯大学布隆伯格公立健康学校的一项研究发现,喝酒与脑容积减少存在联系。喝酒越多,每年脑容积减少的越多,而且女性因喝酒而导致的脑容积减少比男人明显。