什么是内分泌干扰物?

内分泌干扰物(Endocrine Disrupting Chemicals)是一些存在于环境中的有毒化学品,会给包括人类在内的动物造成类似荷尔蒙的影响。这些影响对正常性发育,男女生殖系统健康,以及精子质量等生育问题带来潜在危害。他们被叫做内分泌干扰物的原因是这些化学品能模仿,阻碍或干扰人体自然产生的荷尔蒙。这些化学品有些是人造产生的,如杀虫剂和除草剂,以及用于各种塑料的添加剂等。由于它们滞留在环境中并有能力积聚在动物体内,因此引起了人们的普遍关注。

内分泌系统用荷尔蒙调节许多身体过程,包括生长和性特征适当发育等。内分泌干扰物不好的原因是它们与自然荷尔蒙很相似,因此容易导致身体出错。一旦被认可,内分泌干扰物就会引起异常发育等一系列问题。内分泌系统调节许多身体功能,并且这些化学干扰物与性特征异常,乳房和前列腺癌,以及免疫系统功能下降等问题存在联系。

在自然界,已发现内分泌干扰物对青蛙等雄性两栖动物,以及爬行动物和鸟类造成有害影响。有些地方的雄性青蛙生殖腺发育异常,并且有时还涉及公和雌青蛙的生殖器官。一些短吻鳄出现的生育问题包括产卵较少,阴茎尺寸缩小和其它与生殖器有关的问题。这些化学品还有可能降低鸟类和哺乳动物的生育率。

不同类型化学品的内分泌干扰影响各有不同。除了农业化学品以外,其它荷尔蒙活性剂还包括邻苯二甲酸盐(塑料添加剂)和多氯联苯(常用于冷却液或绝缘)。双酚A也有类似人类荷尔蒙的影响,这是一种广泛用于热敏纸和塑料食品容器的塑料添加剂。

男性生殖系统健康看起来对内分泌干扰物的影响最敏感。很多研究发现男性精子质量和数量方面的下降有可能与接触这些化学品有关。