尼古丁与多巴胺之间的关系

多巴胺是一种负责愉快,放松和快乐等感觉的信息传递素。尼古丁影响人体的几乎所有部位,尤其以大脑最明显。在尼古丁与多巴胺受体交互作用时,大脑会在产生多巴胺以及对其反应方面发生变化。这种反应也是导致尼古丁上瘾的主要原因。

尼古丁能在几秒钟内从肺进入血液并到达大脑。虽然每支香烟平均只有1-3毫克尼古丁,但已足以让人脑产生长期变化。尼古丁导致大脑分泌更多多巴胺,这也解释了吸烟为什么能刺激产生愉悦感的原因。大脑中多巴胺水平的影响与安非他明和兴奋剂的作用很类似,因此吸烟的效果与使用可卡因等药物有些相似。

当尼古丁与多巴胺受体相互作用时,大脑会开始产生更多多巴胺作为对尼古丁的回应,这会导致大脑减少自然多巴胺的分泌。这一器官会逐渐变成只对香烟等药物产生反应而分泌这种信息传递素,而不是对自然功能做出反应。虽然这一过程发生的很快,但在戒断尼古丁后需要很长时间才能彻底解除对烟草的依赖习惯。

尼古丁和多巴胺与人脑玩了一个恶作剧。在尼古丁首次引入身体时,大脑仍然会自然产生多巴胺,但分泌的数量会高于往常。这反过来会导致大脑产生更多多巴胺受体应对多出来的多巴胺,使大脑对尼古丁和多巴胺变的更加敏感。

尼古丁和多巴胺的结合是造成吸烟上瘾和戒断反应的主要原因。只在特定情况下分泌多巴胺和增加受体数量的大脑变化会导致吸烟者需要频繁抽烟才能保持正常感觉。再加上尼古丁的影响在几十分钟后会消失,因此使戒烟变的很困难。