牛磺酸是什么?

牛磺酸(Taurine)是一种氨基磺酸,也叫做牛胆素或2-氨基乙磺酸,能在人体骨骼和心脏肌肉,以及白血细胞和中枢神经系统中发现大量这种物质。许多植物也包含牛磺酸,如海草,真菌和细菌等。牛胆素也是胆汁的一个主要成分,有帮助消化脂肪和吸收脂溶性维生素等作用。它是人体自然产生的必要酸

1827年,美国科学家“Friedrich Tiedermann”和“Leopold Gmelin”在一次牛的胆汁实验中首次识别出这种物质。这也是该名词的来源,即拉丁文的牛就是Taurine。尽管科学家已确认牛磺酸能帮助分解脂肪和吸收维生素,但还有一些研究涉及它在人体中的其它用途。在婴儿和一些动物体内(尤其是猫),它是眼睛健康和发育必需的。不能自然产生这种酸的早产婴儿必须通过配方奶获得以确保适当发育。

虽然并非都已确认,但牛磺酸确实有很多好处。例如,它能帮助成年人降低血压并有治疗两极型抑郁症的潜在作用。基于大鼠的研究结果显示在服用这种保健品的情况下采用高脂肪饮食不会导致体重增加。其它研究还发现它能帮助患糖尿病的大鼠降低体重和血糖水平。

很多人都知道这种酸是一种营养保健品,并且是许多产品的有效成分。健美者服用这种保健品补充肌酸,以减轻肌肉疲劳和酸痛。在最近几年变的越来越流行的功能饮料中,牛磺酸就是其中一个主要成分。

英国科学家还声称牛磺酸能抵消酗酒对肝脏的负面影响,因为它能防止脂肪积聚在这一器官。这一研究结果让许多人认为包含大量牛磺酸的功能饮料很适合在大量饮酒后的第二天饮用。