人体是怎样抵御感染的?

人体有许多抵御或预防感染的策略,我们将其统称为免疫系统。人体免疫系统不仅包括尝试捕获和摧毁微生物的白血细胞,还有阻止微生物造成感染的不同机制。

在大多数情况下,人类一生下来就具有天生的免疫特性,能让身体在任何时候抵御感染。例如,皮肤这一最大器官,就做为一个抵御异物的屏障持续性避免感染。人体的其它部位也在不断对抗感染

肠胃包含一些粘液,能捕捉少量导致身体感染的外来细菌细胞。人体利用器官内的各种酸给外来细胞创造一个敌对环境。此外,体内存在的一些有益细菌也能帮助抵御进入身体的有害细菌。

除了这些天生的免疫能力以外,身体还能在感染开始后捕捉和杀死感染。在外来细菌,病毒或寄生虫细胞尝试占据身体时,会激活叫做嗜中性粒细胞的白血细胞。可以把嗜中性粒细胞看做体内随时能投入战斗的小型军事基地,能在出现外来细胞时马上抵御感染。本质上讲,在身体遭遇感染物时,嗜中性粒细胞会充满被入侵的地方。它们能黏住细菌或真菌,使之失去效力,或释放化学品杀死细菌。

人体也能学会识别感染物,使我们对曾经接触过的病毒或细菌产生免疫能力。淋巴细胞是获得免疫反应的主要参与者,它也是白血细胞的其中一种类型。淋巴细胞分为两类,分别是B和T细胞,并且通常是由骨髓和胸腺产生。

在识别出以前身体接触过的入侵者之后,B或T细胞移动到入侵点。T细胞释放帮助刺激B细胞的蛋白质,并能促进身体细胞死亡以防止感染扩散。B细胞是能马上开始抵御感染的杀手细胞。

T细胞也能释放引起噬菌细胞(专用B细胞)的化学品,在体内产生对感染不友好的环境。例如,感冒就是对身体噬菌细胞的一种反应,并且高烧实际上是通过烹饪外来细胞达到抵御感染作用。

这些人体抵御感染的精确活动会在白血细胞数量过低时受到影响。这会使免疫能力下降,抵御感染也因此变的困难。狼疮和艾滋等疾病还会使免疫细胞误认为体内细胞为异物,并因此而造成身体自我攻击。

在人体接受移植后,免疫反应会尝试摧毁移植器官,因为它们是身体的异物。这意味着器官接受者需要服用免疫反应抑制剂防止排除反应。这种药物的坏处是使身体容易被细菌和病毒等外来物质感染。换句话说,它们会消弱身体抵御感染的能力,并增加感染发生率。