有多少人造卫星围绕地球旋转?

在美国,跟踪卫星是由空间监视网(SSN)负责的。该机构从1957年成立起,就一直跟踪直径超过10厘米的所有轨道物体。根据美国航空和航天局的报告,目前在地球轨道上大约有3千颗卫星,并有八千多个人造物体。在整个历史过程中,SSN跟踪过围绕地球的24500多个空间物体。它们的大多数已落入不稳定轨道,并在再进入时焚烧掉。此外,美国空间监视网还对属于某个国家的太空垃圾碎片保持跟踪

美国的SSN是在人造地球卫星(Sputnik)发射之后成立的,当时的第一颗人造卫星是前苏联在1957年发射的。它在以32186.9公里/小时的速度围绕轨道运行时持续不断释放无线电信号。Sputnik就像一个悬在头上的红旗,提醒美国人不要再想当然的认为自己有技术优势。在接下来的几个世纪中,前苏联和美国开战了一场太空竞赛,直到1969年7月的阿波罗(Apollo)着陆为止。

随着空间技术的不断成熟,卫星发射被广泛用于军事和商业用途。发射卫星的费用也降低到轻型卫星只需要数百万美元,重型仅要数千万美元。这使许多国家和国际公司能承受卫星技术的资金投入。

人造卫星可操作寿命在5-20年之间。至2008年,卫星轨道内的前苏联和俄罗斯卫星已接近1400颗,美国大约为1000颗,日本有100多个,中国大约是80个,法国40多个,印度30多颗,德国接近30颗,英国和加拿大分别是25颗,此外,意大利,澳大利亚,印度尼西亚,巴西,瑞典,阿根廷,沙特阿拉伯和南韩等国家也分别拥有不少于10颗卫星。由美国,俄罗斯,乌克兰和挪威四家财团组成的海上发射公司(Sea Launch),每年都从国际水域向卫星轨道发送几颗卫星,但该公司曾在2009年几乎破产。

目前地球轨道上的国际空间站是世界上最大的人造卫星。此外,还有一些微卫星直径小到10厘米,重量不到0.1公斤。