吸烟是如何影响肺纤毛的?

纤毛是位于细胞表面的微小毛状细胞器。在人体中,许多纤毛是长在清除肺和鼻腔碎屑的细胞上。此外,还能在咽鼓管和窦道,以及女性输卵管上找到它们。体内的每个纤毛细胞,都有100-200个纤毛,每一个都被叫做基底的细胞器锚定。空心圆柱形微管构造的每个基体都被安排在同一方向,以便于液体和颗粒向一个方向移动。

纤毛分为能动和非能动两种类型。前者以单一方向持续不断波浪状移动,而后者的功能更像是对刺激产生反应的感觉器官。不过,所有纤毛都是由协同工作促进纤毛运动的不同类型蛋白质组成。如果缺乏一种蛋白质或受损,细胞器会变得刚硬。例如,多囊肾病和输卵管妊娠就与功能不正确有关。

然而,造成纤毛受损或麻痹的最常见原因是吸烟。正常情况下,健康者的支气管与专门细胞同步工作,产生粘液捕获和清除肺中的杂质。但吸烟者会遭受包括砷,甲烷和一氧化碳在内的四千多种香烟有毒化学品的侵袭;除了损伤细胞器以外,肮脏的环境污染物,及来自香烟的毒素会留在肺中。这些毒素还会进一步通过血流从肺移动到其它器官。

为了对过度刺激产生反应,肺中的粘液细胞会刺激分泌更多粘液。当然,在纤毛受损的情况下,肺没有办法将粘液清出。这会导致非生产性咳嗽。实际上,抽烟造成的损伤会明显增加吸烟者呼吸道频繁感染或慢性支气管炎的风险。

持续吸烟有可能最终导致慢性阻塞性肺病或肺癌。实际上,吸烟会摧毁纤毛,然后被过多的基底细胞或鳞状细胞替代。一段时间以后,这些细胞会癌变,并会从肺部逃出,侵入身体其它部分。

停止吸烟能马上消除对纤毛的损害。实际上,它们能在戒烟三天后开始自我修复和再生。应知道,这一过程的常见副作用之一就是咳嗽,会持续几天到几周时间。这是因为修复的细胞在努力清除杂质和粘液。不过,如果咳嗽持续时间超过8周,最好还是看医生。