什么是乳铁蛋白?

乳铁蛋白(Lactoferrin)也叫做铁传递蛋白,是一种有许多功能的人类蛋白质。可以在母乳,以及唾液,泪水和胃分泌液等粘膜分泌物中找到它。这种蛋白质有很强大的抗菌活性,因为有铁绑定特性和蛋白质固有的结构。它还能调整炎症反应,并与其它元素结合治疗囊性纤维化病。

呼吸道的抗菌防御系统涉及保护它的抵御机制层,并且肺能抵御吸入的微生物。乳铁蛋白是这一系统很重要的一部分。它可以被蛋白酶活性分解成小碎片以产生叫做铁蛋白素和kaliocin-1的两种肽,它们都有抗菌活性。

乳铁蛋白是一种绑定铁的蛋白质,但不同于大多数铁结合蛋白质的是,它不含亚铁血红素组。也正是这一原因,这种蛋白质属于非血红素铁结合蛋白。其绑定铁的能力使之具有抑制革兰氏阳性和阴性菌,以及一些真菌的特性。这种微生物需要铁才能生长,但如果不被乳铁蛋白隔离,就无法利用。能阻止微生物生长但不杀死它们被称为细菌抑制。

在某些情况下,革兰氏阴性菌产生螯合铁的分子,并把它们分泌到绑定铁的环境。这会阻止乳铁蛋白的抑菌特性。然而,即使在没有铁的时候,它在部分蛋白质结构本身也能显示出抗菌性。这些因素的综合产生了这种分子的有效抗菌活性。

乳铁蛋白是人乳中第二常见蛋白质。它在刚生下孩子最初几天分泌母乳中的含量最丰富,并且能供给婴儿生长需要的铁。也可以在牛乳中找到这种蛋白质,但数量没有人奶多。

这种分子还能抵御炎症,并储存在嗜中性粒细胞的颗粒中。这些细胞负责对发炎或细菌感染迅速作出反应,并且分泌产生乳铁蛋白。这种分子与炎症部位细胞相互影响抑制导致发炎的细胞活素。此外,还有证据显示它能通过绑定和抑制包括HIV在内的细胞病毒。

乳铁蛋白可以用于治疗囊性纤维化病。这是一种影响包括肺在内许多身体部位的疾病,它导致粘液积聚并因此更容易感染疾病。