蛇毒液是怎样影响人体的?

取决于蛇的种类,释放的毒液数量等因素,蛇毒液会给人体带来多方面影响。不同的蛇产生的毒液也各不相同,甚至同一种蛇,也会因为地理位置不同而包含不同的毒液成分。这也是被咬伤后,识别蛇种对采用适当抗蛇毒素加以处理很重要的原因所在。

蛇毒液有三种基本类型。血毒素(Hemotoxic)专门用于攻击心血管系统;细胞毒素(Cytotoxic)的目标是特定部位或肌肉群;神经毒素(Neurotoxic)攻击大脑和神经系统。有些毒蛇混合了多种蛇毒以加强咬伤效力,还有一些蛇仅携带一种蛇毒。所有蛇毒都包含蛋白质和酶的复杂混合物。

如果被带血毒素的蛇咬伤,毒液会降低血压并促进凝血。这种蛇毒还会攻击心脏肌肉,目的是导致死亡。细胞毒素专门设计用于造成细胞死亡,这也是许多人被咬伤后需要截肢的原因所在,因为蛇毒吞噬了局部组织。许多细胞毒素会扩散到全身,通过增加肌肉渗透性加快蛇毒渗入。

毒害神经蛇毒扰乱大脑和神经系统功能。这种蛇毒会导致麻痹或肌肉失去控制,而且还会扰乱神经元和肌肉之间的信号传递。神经蛇毒还会攻击身体的三磷酸腺苷供应,这是一种对细胞间能量传输很重要的核苷酸。

研究人员曾经认为许多蛇毒包含消化酶,是为了提高捕食处理效率。但事实并非如此。蛇毒里的消化酶并不会加快消化被捕食的动物。这类蛇毒更有可能是为了更好的吞噬组织,目的是让猎物失去活动能力,以方便食用。

有些动物天生就对蛇毒有免疫力,这种免疫能力可以用于处理蛇毒。这项技术已用于生产抗蛇毒血清,专门治疗蛇咬伤。由于世界上有300多种毒蛇,许多国家还有抗蛇毒交流项目,以确保医院和治疗中心能从其它急救机构获取需要的抗蛇毒血清。