什么是蛋白质缺乏症?

作者: meilin
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蛋白缺乏症是一种营养不良,是指体内蛋白质数量不足,导致身体不能产生足够的能量。这种疾病在第三世界国家是造成很多人饥饿死亡的主要原因之一。不幸的是,5岁以下儿童成为主要的受害者。然而,蛋白质缺乏症在发达国家也同样存在,主要是因为贫困。此外,极端饮食限制者和素食者由于忽视均衡饮食,也有蛋白质缺乏的倾向。

身体需要蛋白质合成13种氨基酸,并把多肽分子分解成9种人体本身不能生产的氨基酸。这些酸共同满足身体系统需要,因此在维护骨骼,肌肉和器官健康方面扮演了着重要角色。身体使用蛋白质产生细胞里的血红素,这是一种把氧气传输到肌肉和器官的工具。此外,没有足够的蛋白质,肺和免疫系统就会停止工作。

身体自身会把蛋白质缺乏视作饥饿信号。其结果是身体尝试把体内储存的蛋白质取出用于弥补这种缺乏。首先转变为蛋白质的资源是肌肉,这无疑会导致肌肉萎缩。实际上,肌肉块缩小导致的虚弱是蛋白质缺乏症最先表现出的症状。

蛋白缺乏的另一些症状还包括体重降低,腹泻,以及腿部和腹部水肿。最初的外部症状还包括脱发,鳞状皮肤,以及缺乏精力引起的无精打采等。如果缺乏症持续下去,器官还会运转失灵。由于蛋白质利用涉及脂蛋白和胆固醇传输,蛋白质缺乏还会导致脂肪肝。此外,身体将难以保持正常粒细胞水平,导致身体缺乏白血细胞,造成免疫系统难以抵御感染。

一般情况下,儿童需要按照一斤体重0.5克的数量摄入蛋白质,而成年人每天需要大约60克蛋白质。孕妇和哺乳母亲需要的数量更多。除了肉类,鸡蛋和乳制品以外,全谷物,豆类,坚果,葵花籽,糙米,土豆,菠菜和西兰花也是很好的蛋白质来源。

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