什么是前列腺素?

前列腺素(Prostaglandin)涉及通过含有20碳链原子以及一个五碳环的必需脂肪酸合成而得的所有生物化学物质。最基本的前列腺素路径是双不饱和omega-6亚油酸和三不饱和omega-3α-亚麻酸。前者是发生在引入双高-γ-亚麻油酸(通常包含在动物肉类中)时。其他则是通过花生四烯酸(主要存在于动物脂肪和海藻)开始。它是促进形成五元环的花生四烯酸结构

尽管不是官方定义的分类,但完整的前列腺素定义应该包括这些因子是荷尔蒙的事实。实际上,前列腺素形成几个较大副产物子集,包括白三烯,血栓素,脂氧素和环前列环素。与血栓素和环前列腺素配对,前列腺素构成一系列叫做类二十烷酸的特殊荷尔蒙。然而,尽管这些因子表现为化学信使,并被认为是每个细胞的主要调节要素,但它们不像荷尔蒙一样通过血流循环。相反,它们呆在产生自己的细胞里。

至今还没有完全搞清楚前列腺素的功能,但已知它们是一些代谢过程的关键。例如,它们涉及钙的传输,控制炎症反应,并且是细胞分裂和复制必不可少的。前列腺素也影响血小板,这意味着它们可以控制凝血。它们还刺激平滑肌肉细胞的收缩和扩张。此外,前列腺素也在生育方面扮演一定角色。

如此复杂和不同的原因是已经识别出9种前列腺素受体,并且每一个都存在于不同类型细胞中。这意味着前列腺素疗法有很好的未来发展潜力,并且很容易观察到影响。通过有选择性的刺激或抑制前列腺素能够预防和治疗一系列疾病。实际上,已经有一些研究发现特定的前列腺素有预防血管疾病和中风的作用。此外,这类疗法还可能对治疗哮喘,红斑狼疮和关节炎等炎性疾病有好处。

前列腺素对于人体来说并没有特殊之处,几乎每个组织都有它们在活动。这一点甚至还可以延伸到动物,昆虫,贝类和珊瑚。