什么是肾上腺髓质素?

肾上腺髓质素(Adrenomedullin)是一种氨基酸短链,或叫做肽的人类蛋白质,可以在血液中找到它。这种肽与嗜铬细胞瘤有关,这是一种涉及肾上腺髓质的罕见内分泌腺肿瘤。这种肿瘤会分泌过量肾上腺素或儿茶酚胺。

由52个氨基酸组成的肾上腺髓质素是在1993年被首次发现的。它有降低肺部血压,减轻炎症并减少液体渗漏进肺等作用。这种天然肽还通过改善慢性阻塞性肺病,高血压和心肌梗死等疾病,在保护和调节心肌和肺功能方面扮演重要角色。肾上腺髓质素还被认为能抑制癌细胞的增殖。

这种肽是人体内最强大的内源性血管舒张肽之一。换句话说,肾上腺髓质素是体内导致扩张最有效的介质之一。也正是这一原因,它具有放松血管张力的作用,并且能提高细胞抵抗氧化应激的能力。

可以在单11号染色体中找到肾上腺髓质素。最初的编码形成一个185个氨基酸的前体肽,肾上腺髓质素基因可以被切断形成多个肽。然而,成熟的52个氨基酸人类肾上腺髓质素在结构上与调节肽的降血钙素家族相似。

这些降血钙素参与钙和磷的代谢。降血钙素的主要来源是甲状腺,但也能在肺等不同组织中合成。这些肽在神经和血管系统中行使功能。

肾上腺髓质素通过降血钙素受体和受体活性修饰蛋白相互作用被建议介导作用。肾上腺髓质素受体的刺激从而产生环磷酸腺苷的细胞形式。这些信使被用于转移肾上腺素等荷尔蒙的影响。