什么是实际收入?

实际收入随通货膨胀而调整变化。它与不考虑通胀影响的名义收入形成对比。实际收入是基于有形商品或服务,如牛奶或面包等需要用钱购买的东西。在宏观经济计算中,它经常用于衡量一段时间或不同国家之间的收入变化。

通货膨胀是指货币价值在随着时间的流逝而减少。大多数经济学家都认为长期通货膨胀是货币供应量增加的结果(如政府印刷更多钞票)。货币总量和价格之间的关系叫做货币数量理论。另一方面,英国经济学家约翰·梅纳德·凯恩斯认为通货膨胀也受个人消费水平等因素的影响。在有些时候,这种通胀影响是经济和财政决策的一个重要部分。

尽管通货膨胀减少货币单元购买商品和服务的数量,但大部分经济学家认为一定水平的通货膨胀对经济在总体上有积极影响。它鼓励个人和企业现在花钱,而不是留到以后。这有助于刺激经济增长。没有通货膨胀,钱会越来越值钱,人们会倾向于存钱而不是花钱。

如果通货膨胀率是5%,一个人的名义收入是3万美元,年收入增加3%才能保持实际收入不变。来年名义收入低于31500美元就意味着实际收入减少。实际收入可以用名义收入减掉年通胀率计算出来。

实际收入是衡量不同环境收入的首选方法。它在评估工作未来加薪的潜力时很有用。如果雇主承诺每年2%的加薪,但通货膨胀率保持3%,显然就不是一个好协议。这意味着实际上收入每年降低1%。这种情况下,雇员用薪水购买的实际商品会减少。

研究人员在计算经济总趋势时往往会用到实际收入。用实际收入数字对比历史不同时期的收入水平更有用。例如,美国人在1960年的平均工资是4008美元。如果不知道当时这些钱能买多少东西,很难想象它是高还是低。