什么是水体富营养化?

富营养化(Eutrophication)是指水体中的营养增加。尽管是一个自然过程,但水体富营养化是值得关注的问题。许多人类活动导致大量江河,湖泊和海洋富营养化,不加治理会最终变成一个问题,并严重影响水的质量和生物多样性。水体富营养化最早是在20世纪中期被发现的,许多生物学家做了广泛研究尝试防止世界各地的重要水体进一步富营养化

从自然角度看,富营养化是水体衰老的一个组成部分。在水体刚开始形成时,它的营养含量较低。在溪流滋养水体时,会带来许多促进植物生命的营养,并能让其它物种得以生长。沉积物缓慢增长并使水体转变成沼泽或池塘。

然而,水体富营养化也会因为人类活动而加速,这也是所谓的“营养物污染”。源自农作物的肥料和化肥会导致附近环境的富营养化。在这些营养物质进入水源后,它们会刺激植物和水藻数量激增,有时也把这种现象叫做蓝藻爆发。这些植物会戏剧性减少水中的氧气,并最终导致动物物种窒息并形成一个“死亡区”。

海洋死亡区是一个重大问题,因为许多丰产海洋生物的地区也爆发了许多类似情况。例如,墨西哥湾就有一个面积大于新泽西州的臭名昭著的死亡区。富营养化的江河很容易识别出来,因为它们会因为水中长有大量水藻而转变成绿色或红色。这种令人恐惧的颜色是严重疾病的迹象,也是科学家最担心的事情。

由于水体富营养化不受欢迎,许多国家都采取措施加以预防,如通过罚款严格控制化肥和肥料进入水体等。很多国家还尝试清除水中的污染物,并建立缓冲区防止问题进一步扩散。