什么是水液腺?

水液腺是皮肤三种汗腺之一,另外两种是大汗腺和皮脂腺。人体皮肤包含2-3百万个汗腺,大多数位于手掌,脚底和腋窝。水液腺被视为一种独特的人体结构,因为其它灵长类动物只有人类一般 频率。在非灵长类动物中,它们不是仅限于脚垫和唇缘,就是完全不存在。

对人类水液腺的进化目的一直有争议。对于哺乳动物来说,出汗是一种效率最低的温度调节机制。在极端环境下,甚至会导致严重脱水和死亡。正是这一原因,有人认为调节温度实际上是出汗的第二目的,可以看做是汗腺清除废盐等其它功能的增殖。

大汗腺和皮脂腺分泌的是油脂,以及与体油和气味有关的蜡样分泌物,而水液腺分泌的汗液大多数是水,并不会导致难闻气味。这些汗腺也与通常连接毛囊的皮脂腺和大汗腺不同,因为水液腺总是张开在皮肤表面。

水液腺是由交感神经系统控制。在神经系统发现体温因为过热或发烧而升高时,会刺激汗腺给皮肤表面形成一层薄薄的水膜,蒸发热量并冷却身体。这些腺体被发现能高度适应环境,在天气较热时是变得更活跃,但在寒冷地带活性降低。情绪压力也会刺激水液腺,但与调节体温有关的整体活动不同的是,这种情况下大多数仅限于手掌和脚底。

无论是因为遗传还是潜在疾病,汗腺偶尔也会变得过度活跃,过量出汗并变得令人烦恼。这种疾病(多汗症)的治疗方法包括使用止汗剂,注射肉毒杆菌等,甚至在必要时切除控制汗腺的神经脉冲。