什么是松果体?

松果体是一个位于人类大脑,对光线做出反应分泌褪黑激素的小腺体。它位于脊髓在脑内的顶端,恰好在小脑上面。松果体的大小与大米粒差不多。与肾脏一样,也有大量血液流经它,因此提出的不同化学品能在全身循环。

这个腺体也被叫做“第三只眼”。这个名字并不意味着有心灵能力。相反,与人眼感光视网膜的相似性使进化论科学家得出它们是相同器官的理论。有些动物头颅上仍然有一个能让光通过,到达这一腺体的小洞。人类眼睛的受体直接导向这个腺体。

松果体在人体中扮演的角色仍然在探索研究过程中。据说它能释放不同的荷尔蒙,对光线做出季节性反应变化。在有些动物体内,它调节与繁殖有关的要求。人类松果体长肿瘤有时会导致过早进入青春期。

松果体主要分泌褪黑激素,人没有这种激素不能睡觉。人类的24小时睡眠和觉醒循环是通过这个腺体对光作出反应,并分泌更多褪黑激素调节的。在夜间活动的动物中,这一过程是相反的,因此它们能在黑暗中保持清醒。也正是这一原因,褪黑激素保健品被用于治疗严重失眠和倒时差。

还有其它一些机能紊乱与该腺体分泌褪黑激素有关。躁郁症,抑郁或肥胖患者在用褪黑激素治疗后能得到一定程度的缓解,但结果到目前为止还不是很确定。褪黑激素分泌紊乱有可能导致头痛,癌症和胆囊结石等负面影响。

松果体在医学领域有一段浪漫史。早期医生和解剖专家在切开它时不知道有何作用。它与眼睛相似的观点存在争议。哲学家笛卡尔指出,由于奇异,因此它肯定很重要。它的理由是大脑对称,所有部位都是双面的,但这个腺体没有配对物。因此,他认为,它是所有人类思想原始想法的所在地。