什么是糖皮质激素?

糖皮质激素(Glucocorticoid)是一种由肾上腺皮质产生的甾类激素,皮质醇可能是大家最熟悉的糖皮质激素实例之一。这些激素在人体中有许多重要功能,并且还可以人造合成用于治疗特定疾病。糖皮质醇水平过高会引起叫做肾上腺皮质功能亢进的疾病,而水平偏低则叫做肾上腺皮质功能减退。这两种疾病都需要医学治疗,因为会导致包括永久性损伤或死亡在内的严重健康问题

糖皮质激素涉及葡萄糖代谢。在这些激素刚被发现时,研究人员首先注意到它们在葡萄糖代谢中的作用,之后还发现糖皮质激素还涉及体内其它物质的新陈代谢。此外,糖皮质激素也在胎儿发育和人体对炎症的反应中扮演一定角色。

炎症发生在免疫系统对威胁做出反应时,但有时在威胁解除后仍然存在发炎。糖皮质激素在这时就开始发挥作用了,因为它们会到达发炎的地方并摧毁过度反应免疫细胞以达到中止炎症的目的。这也是糖皮质激素经常提供给发炎患者使用的原因所在。

在谈到类固醇时,人们往往首先想到的是饱受争议的合成代谢类固醇。但糖皮质激素实际上也是一种代谢类固醇,意味着它们涉及分解东西,而不是将它们积聚在一起。但糖皮质激素不同于其它类型类固醇激素,因为它们连接糖皮质激素受体,这是能让糖皮质激素直接与体内细胞交互影响并存在于所有细胞的结构。

在肾上腺开始过度分泌或摄入太多处方糖皮质激素药物时会导致糖皮质激素过多。而在抵御感染或发炎时则有可能发生这种激素水平过低的情况。糖皮质激素水平异常会引起代谢混乱等不同类型的症状。如果水平过低,可以通过糖皮质激素药物加以纠正,但水平高则需要调整药物或采取相应医学措施应对肾上腺过度活跃问题。