什么是铁肺(人工呼吸器)?

铁肺的更恰当用词应该是负压通风机,是一种在呼吸困难时帮助病人呼吸的医疗设备。虽然还有少数人继续使用铁肺,并且一些帮助瘫痪和呼吸困难病人的非侵入疗法也利用它,但由于笨重和使用不方便等原因,这种人工呼吸器已经大部分被正压通风机替代。

铁肺可能最容易让人把它与小儿麻痹症(脊髓灰质炎)联系在一起,这是一种会导致病人瘫痪的衰弱疾病脊髓灰质炎在某个时期曾经是肆虐全世界的灾难,直到20世纪发明出疫苗才得到遏制,而铁肺是当时因小儿麻痹症而瘫痪病人的重要治疗工具。如果是暂时性瘫痪,这种负压通风机能帮助他们在康复过程中保持呼吸,而永久性瘫痪病人则不得不一生都依赖这种设备。

铁肺图片

患者在人工呼吸器中治疗

铁肺由一个通常用不锈钢材料制成的长密室组成。病人身体被放置在室内,他或她的头部通过一个皮瓣伸到外面。在密室密封时,可以用泵调节内部压力。在设备压力降到一定程度时,肺会自动反应充气,从外部吸入空气;在压力上升时,肺做出排气反应。

铁肺早在19世纪就被开发出原型,但直到1927年才由菲利普开发出最初的功能,并投入生产。这种设备很快被世界各地的医院病床采用,并经过不断改进,使之更容易建造和操作。尽管现在已不生产铁肺,但在许多古董医疗器械博物馆有收藏和展示,有时候还能看到那个时代的人写的材料。

对病人来说,生活在铁肺中高度受限,而且患者需要一辈子受人照顾。功能性正压通风机的开发和利用让许多脊髓灰质炎病人的生活质量发生了根本变化,有更多活动和功能,因为这种通风设备依赖插入肺中的管子充气和排气。