什么是甲基水银?

甲基水银(Methylmercury )是汞的一种有机形式,会造成环境问题,因为它容易被吸收,但难以排除。可以通过一些工业过程直接生产甲基水银,但也能在环境中自然反应产生。由于担心汞中毒,因此建议孕妇少吃某些类型的鱼。存在这种化合物的地区环保机构会定期检查,确保浓度不高到危及居民健康的程度。

从化学结构分析,这种化合物是由甲基连接一个汞原子,形成一个阳离子构成。它容易附着蛋白质,并且难以释放,这也是它在自然环境中令人担心的一个原因。在生物体吸收甲基水银时,它不能消除阳离子。如果有机体反过来被大生物体吃掉,会同时摄入有毒汞。这会产生生物累积效应,这种化合物的浓度会在鲨鱼等高级食物链动物身上变得非常高。

在过去,一些企业在生产甲基水银时直接将这种化合物释放进环境中导致污染。它还曾经用于治理谷物,防止虫害,偶尔被动物随谷物一起吃下,然后被人类吃掉。环境法规已禁止了这种做法,减少了由人类产生的数量。然而,汞元素还在不断产生,并且大多数是通过燃烧石化燃料造成。

汞元素进入环境的方式并不意味着都能形成甲基水银。它需要落在能使之甲基化,有特定厌氧微生物的地方,以添加必需的甲基。此外,化合物分解的反甲基化过程需要足够慢才能让其积聚。湖泊和溪流是这种转变的最常见地方,会影响赖以水和食物来源生存的动物。

人类少量摄入甲基水银没有明显问题,但它会逐渐积聚,并发展形成神经系统症状。它对发育中的胎儿和婴幼儿危害特别大,因为他们的神经系统在迅速发育中。饮食中包含甲基水银或通过胎盘传导,会造成胎儿神经损伤。这种损伤不可逆转,而且严重程度取决于时间和剂量。