唾液与味觉之间的关系

唾液和味觉有关是因为把食物分子输送到味蕾内的相关受体需要唾液分泌。正常唾液软化食物,并使之更容易吞咽。它也分解不同食物的结构,并释放这些分子。舌头包含能分辨酸甜苦辣的味蕾簇。在芳香分子绑定味蕾受体时,代表不同味道的信号会被传输到大脑。

健康者的唾液主要是由水组成,此外还包含能溶解不同食物复杂化学结构的重要酶。唾液和味蕾也在识别光滑或粗糙食物纹理方面起着关键性作用。叫做唾液淀粉酶的酶帮助分解来自馒头和大米等食物的淀粉,科学研究证实每个人唾液中的酶数量都各有不同。唾液淀粉酶水平高的人往往对特定食物味道和纹理的感觉更敏感。而这种酶数量少的人感觉到的可能是完全不同的味道和质地。

在吃辣椒等辛辣食品时,唾液和味觉之间的相互作用也会使人的嘴巴产生烧灼感。这种食物与热辣,甚至疼痛关联在一起,因为唾液被当做口腔疼痛受体与辣椒素等食物化学品之间的催化酶。唾液和味觉还会使吃这些辛辣食物的人大脑释放内啡肽。对这类辛辣味道的敏感度通常被认为有遗传性。

唾液和味道也与神经系统联系在一起,并使特定味道与某类食物形成关联性。影响味觉和嗅觉能力的疾病或损伤的一个常见症状就是唾液异常分泌或增稠。唾液腺有时会因为腺体所在的侧脸损伤而形成囊肿。此外,甚至在唾液分泌正常时,也会因为频繁呼吸道感染和叫做鼻息肉的鼻子良性肿瘤生长而导致味觉丧失。