什么是腺嘌呤?

腺嘌呤(Adenine)是脱氧核糖核酸(DNA)和核糖核酸(RNA)中的碱基之一,是存储在生物体内的遗传信息。它的化学式是C5H5N5,是一种经常被生物化学研究的物质,因为在许多有机体中扮演一些重要角色。它是一种嘌呤,意味着是一种由碳和氮原子构成并以双环形式排列的有机化合物。

脱氧核糖核酸和核糖核酸是重要的核酸,因为它们包含用于所有有机体生长,修复,发育和生殖的遗传信息。它们都是由四个碱基构成:DNA是由腺嘌呤,鸟嘌呤,胸腺嘧啶和胞嘧啶构成,而RNA除了用尿嘧啶替代胸腺嘧啶以外,其它几个碱基都相同。这些碱基的排列方式确定了DNA或RNA包含的基因代码实质。腺嘌呤是碱基的其中一种,因此它在所有生物体的遗传结构中都很重要。

在脱氧核糖核酸中,腺嘌呤只绑定胸腺嘧啶。它用两个强氢键做到这一点,因此键难以分解,并且代码也不容易损坏。在核糖核酸中,腺嘌呤绑定尿嘧啶。这两种情况下的碱基排列方式确定了核酸的遗传特性。

腺嘌呤在最初被认为是维生素B4。虽然一些维生素B以不同影响绑定它,但它实际上不是B族维生素的成员。这一点以烟酸核黄素最明显,绑定它形成余因子,需要一些蛋白质才能适当功能。

不仅仅在核酸中能发现腺嘌呤,包括茶在内的许多物质也包含这种碱基。许多食物和饮料中也包含它形成的不同化合物。钴胺素经常被叫做维生素B12,实际上就是一种腺嘌呤化合物,并且以提神和抗抑郁作用而知名。腺苷三磷酸是另一种包含腺嘌呤的化合物。它以源自细胞呼吸作用的主要能量源而闻名。葡萄糖被分解成三磷酸腺苷,是多种有机体使用的含能量分子。