什么是硝石?

硝石(Salt peter)通常是指硝酸钾化合物,但有时也指硝酸钠。硝石曾经是从分解材料获得,但如今它一般是通过处理硝酸钠生产,矿产主要分布在智利,并用氯化钾和收集沉淀物。硝石曾经是最初的火药成分,是一种黑色粉末。但如今它在实验室和其它行业都有很多应用

一些小型爆炸物仍然使用这种黑色硝石粉末,如烟火和模型火箭等、但武器使用的是新型火药。硝石在生产硝酸方面应用最广泛,但这反过来会用于制造三消基甲苯(TNT)和其它现代爆炸物。硝酸还有其它一些用途,如实验室反应物和植物化肥成分等。此外,硝石也可以作为肥料和树桩拔出剂使用,因为它能加快残根的分解速度。

还可以在许多日用品中发现硝石。它能给一些食物提供防腐作用,尤其是肉食最常见,不过,它对健康的负面影响已引起了人们的关注。此外,针对敏感牙齿的牙膏和冰淇淋有时也用到硝石。

关于硝石有许多离奇的传说,例如,有人声称美国军队把它当做抑制性欲的一种方式使用。但这种可能性几乎没有,因为硝石不仅没有这方面功效,并且过量服用还会引起许多副作用,如中毒,生育能力损坏和癌症等。

硝酸钠也被称为硝石,与硝酸钾一样有许多用途。这两种化合物都可以用于生产硝酸,推动模型火箭,延长肉食和其它食品保质期。硝酸钠经常用于生产玻璃和搪瓷。和硝酸钾一样,硝酸钠也有致癌风险,但绿叶蔬菜自然产生的硝酸钠对健康有许多好处。瑞典科学家进行的一项实验发现蔬菜中的这种硝酸盐可能还有降血压的作用。