什么是血脑屏障?

血脑屏障是一种专门为保持大脑稳定环境而设计的保护性屏障。它能防止许多危险物质进入大脑,避免遭受感染或体内激素水平升高等潜在风险伤害。当然,血脑屏障有时也有反面作用,例如,它会使某些治疗大脑和中枢神经系统疾病的药物难以发挥作用。

从某种程度上讲,血脑屏障更像一条吊桥永久升起的护城河。有许多毛细血管通向大脑。正常情况下,毛细血管壁是高度可渗透的,能让血液的各种水溶性成分通过它们并进入身体。在大脑中,毛细血管壁非常紧密,只能让一些物质通过大脑。

这意味着在血液中游动的毒素和感染物质难以到达大脑。这对大脑是个好事情,因为大脑是非常脆弱的器官,感染造成的损坏具有毁灭性。然而,仍然有一些有害物质(如病毒)会通过血脑屏障。此外,在头部因为手术或摔倒而导致损伤时也会让一些物质通过屏障。

通常把血脑屏障的发现归功于埃德温·戈德曼,他在1913年的一项研究中尝试弄清楚为什么给血流注射颜料不会改变大脑颜色。他利用将颜料直接注射进大脑的想法,发现颜料难以扩散,意味着存在某种类型的屏障才会这样。随着20世纪60年代的医学成像技术发展,研究人员对血脑屏障的原理有了更深入了解。

该保护性屏障是个双刃剑,有害物质虽然难以进入大脑,但一旦进入也不容易从大脑出去。这就使大脑感染及其难治,因为感染会被大脑困住,并且药物难以跨越血脑屏障。这就需要能跨过这一屏障,或能将药直接送入大脑的药物配方。