能通过血脑屏障的营养素

除了身体需要从食物获得营养以外,还必须给大脑提供营养物质。蛋白质,脂肪,碳水化合物,维生素和矿物质都是保持适当脑功能,防止营养缺乏,并促进神经递质活动的营养素。这些营养必须通过血脑屏障才能进入大脑。

从消化开始

在任何营养物进入大脑之前,必须经过消化。例如,大脑不能使用原来的牛肉形式,但可以用肉中包含的氨基酸。消化系统把所有食物分解为元部件,其中包括氨基酸,糖,维生素,脂肪酸和矿物质等。这些物质进入血流并循环到身体细胞。然而,大脑有一个保护机制 — 即血脑屏障,它防止或限制有害物质接触脑细胞,并影响营养进入大脑的方式。

葡萄糖很重要

葡萄糖是所有身体细胞的主要燃料,其中也包括脑细胞。碳水化合物(全谷物和土豆等食物)中的淀粉和糖是复杂糖的主要来源,身体将它们消化成单糖才能吸收利用。尽管碳水化合物正常情况下提供大多数大脑和身体所需的葡萄糖,但身体还需要从脂肪和蛋白质通过叫做糖质新生的过程生产葡萄糖。葡萄糖能容易地通过血脑屏障。

蛋白质构建模块

蛋白质是由不同的氨基酸构成,每一种都在身体中具有不同功能。氨基酸的重要功能之一是生产神经递质,而神经递质影响情绪和神经系统的整体功能。让氨基酸通过血脑屏障涉及载体分子,这是提供给氨基酸的传输工具。此外,载体分子必须经过特定路径通过血脑屏障并进入大脑。

脂肪和脂肪酸

与蛋白质和葡萄糖一样,身体将油脂分解成脂肪酸等主要成分。许多人都听说过omega-3和omega-6等脂肪酸;缺乏这些脂肪酸(如二十二碳六烯酸)与阿尔茨海默病发展存在联系。一项发表在2014年国际医学杂志上的研究报告发现:阿尔茨海默病患者服用omega-3脂肪酸(能通过血脑屏障)保健品,能明显提高大脑脂肪酸的水平。

其它营养素

还有包括水在内的其它营养物质也能通过血脑屏障。尽管许多人觉得水不是一种营养,但它对身体和大脑适当功能很重要。钾和钠等矿物质在血液中循环并通过血脑屏障。此外,维生素也通过血脑屏障,但维生素B6和B12等类型需要载体分子传输。