什么是炎性细胞因子?

细胞因子是帮助调节身体对感染和创伤免疫反应的蛋白质分子。有些细胞因子能促进伤口愈合,其它一些(如炎性细胞因子)会增加炎症并导致疾病进一步发展。白细胞介素和肿瘤坏死因子是促进发炎免疫系统中的物质。如果它们被注射进身体,会造成发烧和全身炎症。一些科研人员认为,控制体内支持和反炎性细胞因子可能是免疫系统做的事情

细胞因子是没有明确结构的蛋白质,通常在细胞承受压力时释放。它们有时与荷尔蒙相提并论,而不仅仅由特定细胞构成。与异物接触,极端高温,并暴露于紫外光会增加它的产生。有少数物质能抑制炎性细胞因子的基因,如白细胞介素和干扰素等。这些基因有时包含涉及血小板活化和生成氧化一氮的酶基因代码。

炎性细胞因子也包含能让叫做白细胞的免疫细胞从血液进入感染组织的趋化因子。激活分子的其它细胞因子能连接血管壁,让免疫细胞通过。一般情况下,炎性细胞因子启动一个从受伤,感染,氧饥饿到接触有毒物质的级联免疫反应。

一些研究人员认为细胞因子平衡直接影响疾病患者的康复。表达反或促炎症反应细胞因子的基因也会影响一个人对疾病的易感程度,如关节炎或慢性炎症等。细胞因子能通过联系细胞表面受体引发活性。直接联系能影响细胞内的基因控制,以及接受特定分子的受体生成。

炎性细胞因子往往涉及伤口修复过程,如刺激叫做成纤维细胞的角化细胞和胶原蛋白生产细胞的皮肤细胞等。在调节免疫系统反应的同时,它们还分解蛋白质。阻止特定炎性细胞因子的控制能影响伤口疤痕,甚至能导致一些实验动物死亡。由于生产发生在级联和其它过程,失衡会造成许多涉及炎症的疾病和伤口愈合问题。