什么是异丙醇?

异丙醇(Isopropyl alcohol)是一种用途广泛,无色易燃的液体。它在日用,实验室研究,医学和工业领域有广泛应用。溶剂和清洗液是它的其中两个最常见用途。这种酒精有一定毒性,因此在使用时应谨慎。

外用酒精

乙醇一样,异丙醇是常用作外用酒精主要成分的酒精。在许多国家,外用酒精是消毒酒精,这种溶液通常包含70%异丙醇或乙醇,以及30%的蒸馏水。这种酒精的液体是变性的。变性并不意味着改变为非酒精物质,而是与其它化学品混合后变得不可食用,甚至有毒或令人恶心,味道或气味也令人极端不舒服。这些因素会让人难以饮用它。

医学用途

在医学界,异丙醇往往被当做消毒剂使用,通常用加水稀释的60-70%浓度酒精泡湿棉球或纱布。这种消毒垫被医生用于消毒小器械,擦拭表面,在注射前清洁病人皮肤。许多家庭药箱都包含一小瓶外用酒精,能用于消毒处理割伤或擦伤。

这种酒精曾被广泛用于医学擦身,这也是外用酒精这一名称的来由。施用在皮肤时,液体中的水分迅速蒸发,冷却皮肤,并很快降低体温。它曾经普遍用于孩子退烧,但体温迅速降低并没有好处,因此医务人员不再建议采用该方法。

清洁作用

由于异丙醇是一种溶剂,因此还被当做日用清洁剂使用。它常用于清洁难以接触到的地方,如键盘和鼠标缝隙等。由于蒸发速度快,损坏电子元器件的风险很小。它甚至能用于清洁光碟和DVD播放器。这种酒精还能清除顽固的胶水残渍和干墨水,并能清除棉花,丝绸和木头等大多数天然纤维材料上的污渍。

机动车

异丙醇还是一种常见的燃油添加剂成分,能防止燃油管道积水,以及燃油分离出的水结冰。正是这一原因,它可以喷洒在挡风玻璃上溶化积冰,并有清洁玻璃作用。用水稀释后,还可以用它清除蜡或抛光残渣。

实验室应用

异丙醇在实验室中的一个最常见用途是消毒设备和工作台面。使用得当,它能杀死主要细菌和其它潜在污染物,这也是它用于实验室和医院洗手洗手液的原因所在。异丙醇还能当做生物样本的防腐剂使用。它经常被当做稀释试验样本的一种方式,并且还是一些化学反应的反应媒介。此外,它还能替代乙醇(另一种酒精),从细胞提取DNA。在实验室中,这种酒精往往被标注为isopropanol,isopropyl,isopro,iso,或异丙醇的缩写IPA。

工业用途

异丙醇在工业领域有广泛应用,如在印刷业当做溶剂和设备清洁剂。大多数计算机配件厂用异丙醇作为溶剂。当然,它还可以用于生产颜料,甚至当做脱漆剂。

安全事项

尽管异丙醇经常在家里使用,但它是无害物质。日用产品通常只有70%浓度,因此毒性比工业专用产品低,但在操作时仍然要谨慎。作为一种酒精,它在高温或有明火环境下极度易燃,并且摄入或吸入对健康有害。

纯异丙醇是有毒物质,因为能通过皮肤被人体吸收。潜在的负面影响包括头疼,头晕,恶心,呕吐,失去意识和昏厥等。如果不尽快治疗,还有可能因为中枢神经系统衰弱而导致死亡。吞入或吸入这种酒精也会造成上述影响,因此在操作时应佩戴手套和护目镜等保护性设备,并确保通风。

尽管还不清楚接触这种酒精的长期影响,但慢性暴露于许多溶剂都会增加肝脏和肾脏机能失调的风险,极端情况下还会导致大脑或神经损伤。但至今为止,还没有发现这些健康问题与异丙醇有关。虽然有许多医生和学者认为长期接触异丙醇可能会增加癌症风险,但没有发现确切联系。