胰蛋白酶的作用是什么?

食物蛋白质必须分解成氨基酸才能被身体用于组织生长,维护和修复。胰蛋白酶(Trypsin)是一种存在于胰液的酶,是有效消化蛋白质必需的。胰蛋白酶生产障碍不仅阻碍消化过程,还会损害胰腺。在胰腺组织以外产生胰蛋白酶可能涉及癌症过程。

蛋白质消化

胰蛋白酶是一种存在于胰液的蛋白质消化酶,会在吃饭期间分泌进小肠。胰腺分泌的胰蛋白酶是一种叫做胰蛋白酶原的不活跃酶原。一旦进入小肠,一种叫做肠肽酶的酶会从肠细胞分泌出来,切掉一小块胰蛋白酶原以产生活跃的胰蛋白酶。激活的胰蛋白酶反过来帮助分解食物蛋白质。它还激活其它胰蛋白酶原分子,以及与胰液一起作为酶原分泌出来的其它蛋白质消化酶。因此,胰蛋白酶对人体将食物蛋白质转变成可吸收氨基酸的正常消化过程来说是必需的。

胰蛋白酶抑制剂

胰蛋白酶抑制剂是一种紧紧绑定胰蛋白酶并阻碍其蛋白质消化能力的化合物。抑制胰蛋白酶活性的典型天然膳食物质是可以在大豆,其它豆类和谷物中找到的Bowman-Birk抑制剂。吃大量包含活性胰蛋白酶抑制剂的食物会降低食物蛋白质的营养价值。不过,烹饪食物能失活大部分膳食胰蛋白酶抑制剂。胰腺细胞能产生另一种胰蛋白酶抑制剂,阻止胰蛋白酶和其它蛋白质消化酶过早激活。这能防止胰腺自我消化。

胰蛋白酶障碍

一些人的胰腺内胰蛋白酶原遗传基因天生就存在突变。这类罕见的遗传性疾病会改变胰蛋白酶原结构,并造成一种胰蛋白酶原不恰当激活胰蛋白酶,并且组织胰蛋白酶抑制剂不能适当工作的疾病。部分胰腺会自我消化,导致胰腺炎或胰腺发炎。胰蛋白酶不当激活和胰腺组织发炎还会发生在酗酒,或胆结石阻塞胰腺分泌管时。胰腺炎是一种会导致不可逆转组织损坏,以及正常消化过程所需分泌物丧失的严重疾病。

胰蛋白酶与癌症

除了胰腺之外,还能在其它组织找到少量胰蛋白酶,这包括其它消化器官,皮肤,肾脏,肝脏,大脑和免疫系统细胞等涉及一些正常细胞过程的地方。尽管还不清楚它们在癌症过程里的确切角色,但在癌症组织里会产生大量胰蛋白酶和肿瘤相关胰蛋白酶抑制剂。