什么是乙酰胆碱酯酶?

乙酰胆碱酯酶(Acetylcholinesterase)是一种对动物(从蚂蚁到大象)功能非常重要的酶。这种酶的唯一责任是分解神经传递素乙酰胆碱。乙酰胆碱在神经直接传递肌肉收缩信号。如果该神经传递素在完成功能后没有被分解,相关肌肉就不能放松,并会因此产生痉挛,麻痹和其它问题。

乙酰胆碱酯酶可以在突触间隙中找到,这是神经系统间通过信息流的间隙。在乙酰胆碱通过时,这种酶在它完成功能后将其分解为胆碱和醋酸,确保神经传递素不在体内继续游动。

胆碱和醋酸由身体回收利用以便于产生更多乙酰胆碱,能让神经传递素做好身体需要它的准备。乙酰胆碱酯酶能在微秒时间内分解乙酰胆碱,迅速工作保持突触间隙清洁,以避免信息混乱。

这些酶在体内持续活动,并且它们的活动是纯粹的自动化,以保证身体持续性流畅运行。如果这种酶没有付诸行动,肌肉就会卡在收缩位置,造成短时间疼痛和长期健康问题。收缩肌肉会造成麻痹,并干扰呼吸,心跳和其它重要的生理功能。

一些杀虫剂是乙酰胆碱酯酶抑制剂,能抑制昆虫体内这种酶的活动并致其死亡。某些神经气体对人也有同样的效果,这也是神经气体中毒的常见症状是麻痹,呼吸衰竭和抽搐的原因所在。因为气体会遍及全身并阻碍这种酶的功能。

从词源学角度看,“-ase” 通常用于表示一种酶。单词的前一部分是酶发挥作用针对的化合物。例如,Lactase(乳糖分解酶)是一种分解乳糖蛋白质的酶。除了分解物质以外,酶还有一些有用的功能,从DNA编码到产生合成药物等。