什么是玉米黄质?

玉米黄质(Cryptoxanthin)也叫做隐黄质,是类胡萝卜素家族成员之一。类胡萝卜素是给水果和蔬菜提供颜色和味道的一组类黄酮。已证实类胡萝卜素是抗氧化剂,因此在体内有抵御自由基损害保护身体等作用。尽管α-胡萝卜素,β-胡萝卜素和番茄红素等类胡萝卜素已经是很深入的研究课题,但对玉米黄质潜在好处的探索才刚刚开始。与α和β胡萝卜素一样,玉米黄质也是一种能在体内被转换成活性视黄醇(或维生素A)的强大抗氧化剂。维生素A对维护健康视力,再生和身体组织很重要。最新研究证实玉米黄质还在预防多种类型癌症方面扮演一个重要角色

癌症流行病学研究和预防杂志上发表的一份报告说,饮食富含玉米黄质的人患肺癌的风险比其他人低30%。此外,饮食缺乏玉米黄质也容易让人患其它癌症。初步研究证实,患宫颈癌的女性,以及结肠癌病人体内的玉米黄质水平较低。理论上认为,玉米黄质能通过抵消自由基损害并刺激RB基因(防止细胞癌变的基因)抵御癌症。

玉米黄质能预防与衰老有关的其它疾病,如心脏病,皮肤癌,前列腺癌和关节炎等。与其它类胡萝卜素一样,玉米黄质也对保持眼睛健康,预防老年性黄斑变性和白内障起着关键性作用。研究还指出,类胡萝卜素还对预防包括获得性免疫缺陷综合征(AIDS),哮喘,慢性酵母菌感染和不孕在内的其它严重疾病有帮助。

橙子,木瓜,桃子和橘子都包含大量玉米黄质。红辣椒,香菜,玉米和西瓜也是不错的食物来源。经常吸烟或喝酒,水果和蔬菜吃的少,或遵循低脂肪饮食的人应考虑类胡萝卜素保健品。玉米黄质是一种脂溶性物质,需要与脂肪一起摄入才能被人体适当吸收。因此,胰腺酶缺乏症,克罗恩病,口炎性腹泻,囊性纤维化,胃部分或全部切除,胆膀胱疾病,以及肝脏疾病等降低人体吸收脂肪能力的疾病容易造成类胡萝卜素缺乏。患这类疾病的人应考虑服用类胡萝卜素保健品。

玉米黄质有药片,胶囊和混合类胡萝卜素保健品软凝胶形式。与β-胡萝卜素一起服用玉米黄质是一个好主意,因为β-胡萝卜素能增加它的吸收。这些玉米黄质保健品很多是以具有促进视力健康,或改善睡眠质量等功效在市场上出售。

20世纪90年代的一项实验发现吸烟者服用β-胡萝卜素保健品的人患肺癌比例较高。也正是这一发现,健康机构警告说,除非为了治疗维生素A缺乏症,否则应谨慎大剂量服用类胡萝卜素保健品。吸烟和肺病患者应避免类胡萝卜素保健品。