什么是真菌?

真菌是指真核(细胞有核心)有机物。常见的真菌包括蘑菇,酵母和霉菌。真菌是分解土壤中死亡有机物必需的。如果没有它,生物垃圾就需要更长时间才能降解,使下一代有机物的再利用变的非常困难。尽管真菌看起来像植物,但它们实际上更接近动物。针对蘑菇的研究也叫做真菌学。

真菌的关键特征使之与其它带壳质细胞壁的有机物区分开来。壳质这种耐用材料也构成了许多昆虫的外壳。真菌倾向于长成叫做菌丝体的丝状结构,并可以通过孢子实现性或无性再生。对于麻姑来说,孢子是帽顶下的可见黑尘。

人类在很早以前就开始利用真菌。例如,酵母被用于发酵馒头和面包就是大家熟知的用法。很多蘑菇还被当做美味佳肴。有些真菌对生产酒精饮料的发酵过程至关重要。奶酪以其独特味道和颜色而闻名,这也是使用真菌的结果。裸头草碱蘑菇因为有致幻作用而被人们使用。此外,某些种类的蘑菇的毒性很大,甚至在摄入几小时内就能致人死亡。

为了尽量减少杀虫剂等化学农药污染,一些农业科学家开发出能当做杀虫剂使用的真菌,它们能产生生物碱毒素,可以广泛用于各种害虫。

在地球的任何地方都可以找到真菌,甚至包括南极洲的干燥峡谷,这里的夏天只存在极少的微生物种群。只要不是彻底冷冻或消毒,真菌能存在于地球的所有表面。唯一能限制真菌生长的方法是冷冻。