霉菌与真菌之间的关系

在谈到霉菌与真菌的关系时,应知道霉菌实际上是真菌的一种。根据分类学中的科学生命分类和排名方法,真菌与植物和动物形成三大王国。尽管“真菌”是比霉菌更科学和精确的词汇,但霉菌和真菌都有共同和科学的内涵。

霉菌是真菌王国中的另一个分类,是指属于不同类群的一组生物体。真菌是真核生物,特点是有核细胞和膜约束的细胞结构,因此与无有核细胞或膜约束细胞结构的原核生物相反。它们还是非自养,意味着不能自己制造能量,必须依赖它们栖息的有机物质。真菌的类群包括壶菌门,子囊菌,芽枝霉门,微孢子虫,球囊菌门,新美鞭菌门和担子菌门等。

很难精确定义霉菌和其它类别真菌之间的分化,因为霉菌属于不能类群,并且与其它真菌类型共享这些类群。它很难在任何分类中完全吻合。一般而言,霉菌是一种主要产生无性孢子(叫做分生孢子)的菌丝体,但有时也产生有性孢子。这与蘑菇形成对比,这是菌丝体的一种有性子实体。菌丝体是一种多细胞形式生长的真菌,分支线程叫做菌丝。这一点与单核细胞生长的酵母菌不同。

除非形成菌落(如墙壁或面包上的霉点),否则肉眼看不到霉菌。霉菌往往颜色比较明亮,因此能与其它类型的真菌区分开来。霉菌通常属于担子菌门和子囊菌门类群的无性成员。

霉菌和其它真菌会给健康造成负面影响,如过敏反应,感染,以及霉菌毒素中毒等。霉菌毒素是一种由特定霉菌产生的化学品,目的是防止竞争微生物生长。这些化学品会损害免疫系统和肺,并使身体对细菌感染更敏感。

通常被叫做黑霉的葡萄穗霉(Stachybotry’s chartarum),就是这类有毒霉菌的一个典型实例,最容易在水淹房间等潮湿封闭环境中导致健康问题。

人类也可以利用霉菌,酵母菌和蘑菇的好处,如发酵,可食用蘑菇,生产酒精,制药和制作奶酪等。霉菌青霉素可能是这些有益真菌中最知名的一种。青霉素在1928年以前曾经被用于生产奶酪,之后被发现这种细菌还能用于生产抗生素。苏格兰科学家“Alexander Fleming”在伦敦的一家医院做实验时,偶然打开一盒包含葡萄球菌的培养皿,让其被后来识别为点青霉(Penicillium notatum)的霉菌污染。Fleming发现这种霉菌能抵御细菌,因此开发出广泛使用的抗生素-盘尼西林(青霉素)。