什么是自我完善?

从心理学角度看,自我完善这一概念通常是指健康的自我发展,或具体到心理学家埃里克·埃里克森提出的某一发展阶段。埃里克森认为人类在一生中要经历8个不同发展阶段,而自我完善是最后阶段。到了这一点,个人将面临危机,而且不是顺利解决迈入下一步,就是失败并保留在不完善发展阶段。埃里克森的研究非常重要,因为它是关注衰老发展作用的早期心理学家之一

埃里克森认为老年人进入自我完善和绝望的发展阶段是在60岁左右。危机的成功解决能产生对生命的整体圆满感,而失败会导致抑郁和绝望。朋友和家人的支持能帮助老年人度过这一发展阶段。埃里克森的理论认为,在一个很好适应老人的社会,孩子对衰老和死亡的担心较少。

这一阶段的危机通常是由死亡提醒带来的。在人年老后,朋友和家人会开始死亡,这会诱发对死亡的担忧。这可能会刺激老人反思生命,思考成就和失败。如果这种系列回忆录形式的反思是成功,危机就能解决。患者会对生命中的决定和对社会的贡献感到满意,并进入埃里克森所说的智慧状态。

在发展的自我完善阶段失败会导致绝望。感觉不到圆满生活的老人容易发展成抑郁和悲痛。缺乏支持的其他人会认为自己的生活是孤独,难以接触朋友和家人的结果,或在尝试回忆生命时有挫败感。与他们交谈生活能帮助老人解决自我完善与绝望危机。

认识这一理论对老年学家和针对老人的医务人员特别重要。他们需要基于收费提供最适当的服务。怀旧对需要社区互动的老人心理发展很有好处。例如,老兵访谈等项目可以在收集历史和文化信息的同时帮助老人度过自我完善阶段。