频繁坐飞机对健康有害吗?

与其它交通工具相比,飞机是最安全的一种。但下面所述这些坐飞机对健康的危害不容忽视,尤其是经常或频繁坐的情况下。

人类是生物设计最适合在接近海平面的地方生活的陆地生物。因此,每次超出正常居住环境时,我们都会担心是否对健康存在风险或危害。那么飞行是如何影响健康的呢?

在谈到飞行时,会涉及许多因素,如大气压力,气体浓度,温度,以及海拔高度等。飞行会迫使身体应对不同于地平线的许多因素。对于长途旅行者和频繁坐飞机的人来说,最明显的副作用是时差。该问题发生在人体生物钟在短期内经历多个时区的情况下。时差会诱发:

  • 睡眠障碍;
  • 消化不良;
  • 食欲不振;
  • 全身感觉不适;
  • 白天异常疲劳;
  • 肌肉疼痛;
  • 难以集中注意力;
  • 记忆问题;
  • 焦虑;
  • 易怒;
  • 头痛;
  • 月经不调。

潜水员在飞行前应注意的健康风险是潜水减压症。在潜水后马上飞行,这种病会诱发不适,有时还会导致严重症状。该病的常见症状包括:

  • 身体局部深层次剧烈疼痛;
  • 皮肤瘙痒和肿胀;
  • 针刺感,麻木或癫痫发作;
  • 意识模糊;
  • 视力问题;
  • 虚弱;
  • 腿部麻痹;
  • 头痛,异常疲劳;
  • 失去平衡;
  • 听力损失;
  • 呼吸困难;
  • 干咳。

高空病是也叫做急性高山病,另一个频繁坐飞机的人容易遭遇的健康损害。该病发生在从低海拔迅速上升到8000米以上高海拔,难以获得充足氧气时。这种病的症状包括:

  • 搏动性头痛;
  • 虚弱和异常嗜睡;
  • 没有食欲;
  • 头昏眼花;
  • 全身感觉不适。

尽管大部分现代客机被设计成保持在8000米左右的海拔高度,但大多数长途乘客仍然会感觉到一些症状。有些人还感觉高空病的影响与宿醉相似,都有方向感迷失,步态不稳,头晕,嘴唇或指甲变紫或变灰(是严重高空病的迹象)等症状。

在飞行途中(尤其是长途)的一个常见生理影响是脱水。大多数客机的客船相对湿度低于20%。这是为了保持结构和电子设备不受冷凝损害。然而,这种湿度低于身体避免脱水需要的湿度。这也是乘客会经历以下症状的原因所在:

  • 眼睛干燥发痒;
  • 皮肤干燥;
  • 哮喘等疾病患者呼吸困难;
  • 粘口;
  • 便秘;
  • 头痛;
  • 眼睛凹陷;
  • 失去知觉(严重脱水时)。

低湿度也让人更容易呼吸道感染。除非不断保湿,否则频繁坐飞机的人都会经历这些症状。

飞机起降会导致困在体内的气体扩张和收缩。这会造成中耳和环境空气压力的差异。这种病叫做飞机耳或耳气压伤。它的常见症状包括:

  • 轻微到严重耳朵痛;
  • 有东西阻断耳道的感觉;
  • 耳鸣;
  • 头晕;
  • 呕吐。

严重时,乘客耳道还会出血,遭遇听力损失,牙痛或肠胃疼痛等症状。

大多数专家认为深度静脉血栓形成有可能是频繁飞行的潜在健康风险,尤其对长途旅行者影响最大。这种疾病发生在血栓在身体一个或更多深静脉(腿部最常见)形成时。该问题的主要原因是乘坐飞机或汽车时长时间不动。对健康者来说,身体能正常分解血栓,不会造成长期影响。但如果血栓很大,并且自身不能溶解,就会挣脱,随血液四处游荡,并停留在肺中阻塞血液供应。这种病叫肺栓塞,不及时治疗有致命风险。发展成深静脉血栓的概率虽然不大,但如果伴随怀孕,有肺癌和血栓等病史,或使用激素替代疗法等风险因素,风险会明显增加。

尽管飞行时差是大多数飞机乘客熟悉的事情,但宇宙辐射很少有人听说。宇宙辐射是源起于外太空并轰击地球的高能粒子。但应感谢地球大气层和磁场的阻断,每年只有不到8%的宇宙辐射接触到我们。据说,离开大气层越远,越容易遭受这种辐射影响。换句话说,经常坐飞机的人明显比不坐飞机的人接触的宇宙辐射多。

虽然长期暴露于高辐射容易患皮肤癌,白血病或前列腺癌,但现代研究结果显示,因宇宙辐射发展成癌症的风险远低于其它地面因素。当然, 还有研究发现辐射对空乘人员或旅客健康没有明显影响。

频繁坐飞机的其它问题

  • 短暂精神病发作。
  • 接触臭氧等污染物,呼吸混合了喷气机燃料燃烧残留物的空气。
  • 食物中毒。
  • 感冒和流感等通过客机空气过滤系统导致的交叉感染。
  • 飞行恐惧症。
  • 心理压力。

经常出差的商务人士难免需要频繁坐飞机。对飞行员和机组人员来说,上述健康风险还是构成职业危害的一部分。这些风险的大多数通常不会影响正常人,但可能会给某些慢性疾病患者带来负面影响。因此,在乘坐飞机前咨询医生很有必要。