病毒和细菌之间的区别是什么?

作者: meilin
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病毒和细菌有很大不同,包括相对大小,繁殖方法和抵制医疗干预的方式等。细菌是一种单细胞生物体,有完整的核糖核酸(RNA)和脱氧核糖核酸(DNA)基因序列。病毒只不过是被蛋白质外壳覆盖的RNA或DNA的一部分。因此,细菌至少比典型的病毒大一百倍。

病毒和细菌的一个最大区别是繁殖方式。细菌是完全独立并且自生的单元。在适当时候,细菌能将DNA和RNA遗传物质一分为二。围绕这两个新细菌会分别构建细胞壁,并且该过程能持续进行,直到形成成千上万个细菌。这也是地球上几乎所有环境中(甚至包括塑料或岩石等非生物表面)都存在菌株的原因所在。

另一方面,病毒在没有活宿主的情况下不能繁殖。病毒可以潜伏数千年,然后接触到合适的宿主。一旦进入宿主体内,病毒会用与腿类似的附属物钳住细胞,并用刺状物或化学涂层穿透细胞壁。

病毒进入活细胞后,会用其自身的遗传指令替代原有的细胞DNA或RNA指令。这些指令通常是尽可能多的制造病毒副本。一旦个体细胞失去效用,会爆炸并向未察觉的细胞发送数千份原始病毒副本。

百分之九十九的已知细菌对人类有益或至少无害。它们每天都在分解有机物并摧毁有害寄生虫。只有一小部分细菌被认为对人体有害,如链球菌和大肠杆菌等。

细菌以人体组织为食,并排出毒素和酸。正是这些毒素和酸性刺激物导致许多与细菌感染有关的问题。如果细菌能被抗生素杀死,留下的感染就会迅速清除。

然而,大多数病毒没有好处。它们的唯一使命是产生更多病毒,以确保种群存活。病毒对宿主的致命影响仅仅是偶然的。

在病毒进入人体时,会寻找可接受的宿主细胞,并在没有警示的情况下抓住它。一旦细胞破裂,数千个新病毒会向其它健康细胞重复同样的过程。在身体自然防御机制发现入侵者后,病毒有可能已经明显控制重要器官和组织。人类免疫缺陷病毒(HIV)和埃博拉病毒就是危险病毒的实例。

医疗干预和治疗是另一个细菌和病毒之间的主要区别。细菌是活的,意味着它们能被某种化学剂杀死。抗生素是能杀死细菌的化合物,摧毁它们的细胞壁或抵消其繁殖能力。为了创造细菌无法生存的环境,医生往往会推荐病人服用抗生素较长一段时间。尽管细菌最终会对特定抗生素产生耐药性,但其作用类似于对昆虫使用杀虫剂。

相对来说,病毒不被视为活物。它们不能像抗生素杀死细菌一样被杀死。实际上,治疗病毒感染通常是不治疗。疾病必须走完其过程,直到身体自身成功抵御它为止。当然也存在抗病毒治疗,工作原理是阻断病毒自身的破坏性方法。

抗病毒药物并不是对所有病毒都有效,这也是艾滋病和埃博拉病毒等疾病仍然影响很多人的原因所在。科学家还在继续研究病毒的基本结构和基因程序。只有了解病毒如何工作才能成功开发出疫苗。另一方面,大多数细菌性疾病都能找到最有效的抗生素或广谱疗法。

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