肠道细菌与健康

人们曾经一直认为细菌是应避免的微生物。但事实证明,人体本身就有数万亿的细菌。它们帮助消化食物,并在身心健康方面扮演一个重要角色。最新研究还发现,肠道细菌与糖尿病、肥胖、抑郁和结肠癌等疾病存在潜在联系。

什么是肠道细菌?

我们的肠道中生存着大约300-500种细菌,包含的基因接近200亿。它们与病毒和真菌等其它小生物体一起构成所谓的微生物区或群

与指纹一样,每一个人的微生物群都是唯一的:体内细菌混合不同于其他人。它一部分由母亲的微生物区决定(出生时接触的环境),另一部分则取决于饮食和生活方式。

细菌遍布全身,但肠道中的细菌对健康幸福影响最大。它们贯穿整个消化系统,并且大多数生活在肠道和结肠中。这些细菌影响新陈代谢,情绪和免疫系统等各个方面。

肠道细菌与疾病

研究发现健康者的肠道细菌不同于患特定疾病的人。生病的人体内有些细菌数量太少或太多,甚至缺乏某些类型的细菌。有些细菌能预防疾病,还有一些会增加疾病风险。

目前,科学家正在尝试找出以下疾病与肠道细菌之间的关系:

肥胖,2型糖尿病和心脏病:肠道细菌影响身体新陈代谢。它们决定你从食物获取多少热量和其它营养。肠道细菌过多能把纤维转变为脂肪酸。这会造成脂肪沉积在肝脏,并因此而导致代谢综合征:这是一种容易引起2型糖尿病,心脏病和肥胖的疾病。

包括克罗恩病和溃疡性结肠炎在内的炎性肠病:这些疾病患者体内的某些抗炎肠道细菌水平低。尽管现在还不清楚具体联系是什么,但推测是一些细菌能让身体攻击肠道,并为这些疾病打好基础。

结肠癌:研究发现患这种病的人有不同肠道菌群,包括大量致病细菌,数量明显比健康人多。

焦虑,抑郁和孤独症:肠道充满沟通大脑的神经末梢。医生把这种联系叫做“肠脑轴。”研究证实肠道细菌与焦虑,抑郁和孤独症等中枢神经系统疾病存在联系。

关节炎:医学界认为患类风湿关节炎的人肠道内存在大量与炎症有关的细菌。

我们能做些什么?如何获得健康肠道细菌?

开始吃水果,蔬菜和全谷物等富含膳食纤维的营养饮食。西方饮食的脂肪和糖含量高,但纤维少,因此会杀死某些类型的肠道细菌,使微生物群种类减少。锻炼能促进各种肠道细菌生长。而肠道菌群多样化能促进健康,这反过来能减少患病风险。

不能单纯依靠益生菌预防糖尿病或治疗关节炎。专家说,还需要更多研究指出导致特定疾病的具体细菌类型。