基因改良蛆虫能加快伤口康复速度

在伤口难以愈合时,可以将其交给蛆虫。

丝光绿蝇图片

丝光绿蝇的幼虫经基因改良后能用于治疗伤口

美国北卡罗来纳州大学的研究人员对丝光绿蝇(Green bottle fly )的幼虫进行了基因改良,让它们分泌人类生长因子分子,已证实能促进伤口愈合速度

虽然听起来有些恶心,但用蛆虫促进伤口愈合并不是新鲜事物。实际上,将这种蠕虫放在伤口的做法已有上百多年历史。蛆能吃掉死亡组织,只留下活组织。这种幼虫还能分泌帮助清洁伤口的抗菌化合物。

蛆虫的治疗价值

它是一种治疗伤口的廉价方式,但效果如何至今仍存在疑问。过去的临床试验并没有证实蛆虫真的能加快伤口康复速度。这也是基因工程能发挥作用的地方。

北卡罗来纳州大学的研究小组创造了两种蛆虫:一种蛆虫被基因改良成能在加热到37摄氏度时产生人类血小板衍化生长因子-BB。第二种蛆被设计为在其饮食缺乏特定抗生素的情况下释放生长因子。

实验室研究发现,第一组蛆虫不会在释放充足康复生长因子的情况下死亡,但限制饮食抗生素的第二组会。接下来要做的是将改良的蛆用于临床试验。

尽管将蛆虫放在伤口上令人恶心,但它能给腿脚长期溃疡的糖尿病患者带来好处。美国昆虫学专家马克斯•斯科特说“生活在中低收入国家的大多数糖尿病患者无法获得昂贵的治疗选择,而基因改良蛆虫能给糖尿病患者提供一种廉价的伤口治疗方案,避免他们遭受截肢或其它有害影响。”

这篇研究报告发表在《BMC生物技术》杂志上。