吃胡萝卜能改善视力吗?

几个世纪以来,家长们一直鼓励孩子多吃胡萝卜,声称这对眼睛健康有好处。但事情绝非这么简单。如果胡萝卜真的能改善视力,就不存在近视和失明了。虽然有证据显示吃胡萝卜对保持现有视力有帮助,但并没有肯定的科研结果证明吃胡萝卜能改善视力。

但父母也不要灰心,胡萝卜富含能转变为维生素A的β-胡萝卜素。维生素A在维持视力健康方面扮演一个重要角色。如果身体缺乏这种维生素,就有视力受损和眼睛干燥症的风险。虽然因为缺乏维生素A而导致失明的情况很罕见,但许多发展中国家儿童至今仍面临这一问题。

与摄入太多维生素A存在中毒风险一样,胡萝卜素血症也是一种会导致皮肤变成橙色或黄色的疾病。无论哪种情况,维生素A的健康平衡都可以通过减少或增加饮食中胡萝卜摄入量获得。

美国农业部建议的日维生素A摄取量是1300微克。这意味着吃一个中等大小的胡萝卜就能满足400%对这种营养素的需求。由于还可以在牛奶和动物肝脏等其它食品中找到维生素A,通常没有必要每天吃胡萝卜。

一些文章声称吃胡萝卜能促进夜视能力。这也是一个没有最后定论的说法。维生素A在眼睛视网膜被转化成视紫质,这是夜视需要的紫色素。另一个传说与失明风险联系在一起,因为夜盲症是缺乏维生素A最早出现的症状。与白天的情况一样,吃胡萝卜可能对保持夜视能力有帮助,但不一定能改善视力。

有趣的是,科学家发现特定数量的绿叶蔬菜叶绿素衍生物能加强视力对红光的敏感度,并有可能促进夜视能力。但这同样是一个没有最终定论的研究结果。