什么是电磁辐射?

电磁辐射是一个术语,专门用于描述从电磁源向外传播的载能粒子流。这些流的能量功率差异很大,通常是用电磁波频谱测量。取决于来源,辐射水平,以及接触时间长短,这类辐射可以对人类有益,无害,或极端有害。

电磁辐射有自然和人造两种形式。例如,阳光就是对生物有积极和负面两方面影响的强辐射源。太阳还能产生可见和不可见电磁流。源自太阳的紫外线辐射不可见,并且会导致晒伤和皮肤癌。而彩虹,则是由阳光造成的可见并且无害的电磁效应,因为人眼能看到不同颜色的光波。

人造电磁辐射包括X光,无线电波和微波等。微波和无线电波被人当做机器动力使用,或增加人际沟通能力。手机,收音机,微波炉和雷达等电子设备都产生电磁辐射。人造电磁辐射的大量增加使人开始担心这些电磁设备是否会导致癌症等与辐射相关疾病的大幅度增加。实际上,已经有不少研究结果断定,家用设备足以导致基因突变或癌症。

科学家把电磁辐射分为电离和非电离两大类。非电离类包括可见辐射,红外辐射,以及无线电和微波等大多数低能辐射。过度接触非电离辐射会导致皮肤灼伤,但不太可能造成基因突变或细胞结构改变。用于癌症治疗等方面的致电离辐射是由高能波长构成,并会改变或突变DNA基因。尽管能用于治疗癌症等影响细胞的疾病,但它也会造成严重或致命的细胞损伤,甚至导致出生缺陷或辐射病。

电磁辐射包含的能量对人类既有益,但也存在毁灭性风险。尽管已是科技领域的重要组成部分,但对人类健康仍然存在潜在威胁。无论是长期,还是短期极端量,过度暴露于辐射都会造成疾病,甚至痛苦的死亡。然而,由于这种辐射是人类环境的自然组成部分,接触一些辐射也是不可避免的。