什么是多肽激素?

多肽激素或肽类激素是构成氨基酸的荷尔蒙,是由内分泌系统产生并通过血液循环分配到末端器官。分泌多肽激素的内分泌器官包括下丘脑,脑垂体,甲状腺,肾上腺,卵巢,胰腺和脂肪组织等。此外,心脏和肠胃道等不属于内分泌系统的器官也能产生肽类激素。

这些荷尔蒙的分泌过程与生产蛋白质一样。有机物的DNA首先被传送到细胞核内的mRNA(信使核糖核酸),然后把mRNA模板送到氨基酸链或核糖体的多肽激素前体。这些氨基酸链也叫做预激素原,它们被送到内质网清除信号或前导序列。分裂信号序列导致叫做激素原的加工肽过程。激素原被分泌小泡包裹或被叫做肽链内切酶的酶裂解形成将要释放进血流的成熟激素。

由下丘脑分泌产生的多肽激素通常叫做释放因子,其中包括促肾上腺皮质激素,促性腺激素,生长激素和促甲状腺激素释放因子。由垂体前叶分泌出来的肽类激素包括黑素细胞刺激激素,促卵泡激素,促黄体生成激素,促肾上腺皮质激素(ACTH),促甲状腺激素,以及生长激素。由垂体后叶产生的多肽激素包括催乳激素,抗利尿激素和催产素。其它多肽激素包括源自甲状腺的甲状腺素,来自肾上腺的皮质醇,以及由胰腺分泌的胰岛素。

特定的细胞外刺激会诱使多肽激素生产。例如,在自我平衡发生变化时,它们就会被分泌出来重建平衡。内分泌系统通常通过封闭反馈机制的积极和消极反馈运作。例如,垂体前叶分泌促肾上腺皮质激素就是刺激源自肾上腺皮质分泌皮质醇的结果。在脑下垂体发现血液中的皮质醇水平升高时,就会减少促肾上腺皮质激素的生产。

要刺激器官,多肽激素要在器官内有一个受体。除了核心部位的甲状腺激素受体以外,多肽受体在质膜内被刺激。当肽类激素绑定它的受体时,信号传输发生,叫做第二信使的物质被释放进特定活性蛋白质产生或抑制某些物质的生产。主要的第二信使包括钙,环磷酸腺苷,三磷酸肌醇和甘油二酯等。