什么是转基因动物?

转基因动物是经过遗传改良的动物类有机体。有很多方法和原因能让遗传材料改变。在某些情况下,转基因动物只是为了视觉上好看,或用于科学研究,获得更多可吃的肉而设计。转基因动物通过插入其他动物的DNA编码加以改性。

最简单的转基因动物是为了研究目的在基因代码中插入遗传材料的类型。其中一个典型实例是把特定类型的水母基因材料注视进其它动物。这种材料负责荧光蛋白(GFP),能让科研人员跟踪插入动物的有GFP标签的蛋白质。

转基因动物在医学领域有一定利用价值,许多动物被改变产生人类需要的东西。其中一个转基因应用是用大肠杆菌产生人类胰岛素,成本比从猪等动物收获要低许多。一个更新的实例是用转基因山羊在乳汁中产生抗凝血剂。在采集转基因动物的乳汁后,就可以萃取获得外科手术需要的抗凝血剂。

转基因动物还可以用于一些特定研究。如遗传改良老鼠就经常用于科学实验。科学家可以用它们观察组织对疾病的特殊反应。这对开发用于人类的新药和疾病治疗方法很有价值。

转基因动物在大多数地方都没有广泛商业应用。这主要与公众对吃这种动物肉有些担心有关。此外,还有人担心某些超级物种逃到野外造成数量泛滥。例如,许多养鱼场就开发出专门用于食用的鱼种,它们的成长规模比未基因改良物种高数倍。虽然饲养费用更便宜,但也导致这些鱼的消费价格下降。

有些斑马鱼被转基因改良成长出荧光色。这种鱼创造于1999年,目的是帮助探测污染,但很快发现它作为一个新颖项目的发展潜力。它们有三种颜色,绿色萃取自水母的荧光蛋白,红色取自海珊瑚的基因,而黄色则萃取自水母蛋白异体。