什么是转基因植物?

转基因植物是经过遗传改良进天然物种不具有基因序列的植物。这些基因序列来自不同的物种,并通过引入改变植物的一些基本特性。农作物是最经常实施转基因工程的植物,能通过引入新遗传材料提高产量和品质。

其中一些能培育进这些转基因植物的优良品质包括抗病虫害,提高产量,更高品质的水果、蔬菜或花卉,以及天气条件耐受性增加等。在发明人工插入新遗传材料之前,植物只是简单的在同一物种中找出最好的种子加以培育以期获得更高产量和品质。而转基因能让这一过程变的更有效。

首先要做的是确定需要替代的基因。DNA的每一个部分都管辖不同的植物部位。遗传专家必须确定用哪些基因控制每一个特定过程,并确定要被替代的植物部分。

在本土环境中,植物通过授粉过程获得新遗传材料。转基因植物可以通过多种方式在这一过程中人工插入新信息。例如,基因枪是一个把新DNA通过细胞壁直接注射进植物细胞的新技术。这种方法在单子叶植物植入过程中很受欢迎。

在创造转基因双子叶植物时,农杆菌介导法最成功。该过程把基于土壤的农杆菌当做载体。在注入新的DNA后,细菌被导入植物根茎附近的土壤。这种独特的菌株会侵入植物并用植物自己的细胞再生,然后引入新的遗传品系。

成功创造一组转基因植物取决于植物把新遗传序列传给下一代的能力等因素。在基因成功引入后,生物学家还要继续研究新植物以确定新遗传材料不会引起未知的并发症。