什么是转基因生物?

转基因生物是一种用遗传材料改良成另一物种的有机体。遗传改性涉及在病毒,质粒或基因枪帮助下把DNA插入胚胎。胚胎被允许发展,并且成熟的生物会用插入基因组的DNA表达。转基因生物还可以通过与同一物种的成员繁殖把改良传给下一代。

生物被转基因的原因有很多。有时是为了让有机体更充满活力,增加对特定灾害的抗体,或以传输特定品质为目的。此外,它还可以用于让农作物更富有营养。

尽管不能异种交配,但可以把DNA传给另一个物种。由于同样的东西在任何地方都有相同的基因代码,因此科学家能够确定生物基因组代码中的特性部分,以及可兼容的生物改良特性。DNA可以被成功插入并导致特性被传给不同物种。

其中一个发展转基因生物的常见原因是农业,并且有大量农作物经过了基因改良。转基因生物可以生长在其它同物种成员无法种植的地方,并且更容易收获和管理,它们更强壮,营养含量和产量都更高。有时,转基因生物还被导致不育,因此不能异种交配。这主要是为了保护专利并防止转基因生物与附近的野种杂交。

转基因生物的另一个用途是科学研究。例如,转基因老鼠就被科学家用于各种实验。老鼠可以用人类DNA改良以便于进行医学治疗实验,这有助于了解人类的反应。

针对基因改造的做法一直存在许多争议。一些反对者担心转基因生物和野生生物杂交会带来难以预料的后果,还有人担心吃转基因生物存在危险。