皮质醇的常见副作用

皮质醇水平长时间过高会带来一系列负面影响,其中最常见的副作用包括体重增加或感觉抑郁。它们还可能对创造和检索记忆产生短期或长期影响。皮质醇的药物形式是氢化可的松,也有体重增加,抑郁或皮肤病等副作用。

皮质醇是一种在肾上腺应对压力环境时释放出来的荷尔蒙,涉及范围包括剧烈运动,节食到情绪压力等。它通过促进蛋白质,碳水化合物和脂肪分解产生即时燃料帮助身体应对压力。这种荷尔蒙对许多身体功能都很重要,如加工碳水化合物和保持血糖水平等。

氢化可的松这一皮质醇药物通常用于缓解炎症,治疗关节炎,过敏和哮喘。它有时也用于治疗某些类型的癌症。氢化可的松形式的皮质醇有不同副作用,尤其以食欲和体重增加,以及面部或脖子浮肿最常见。这种药物也有抑郁等心理方面的副作用,并且使用太多氢化可的松还会增加酗酒或物质滥用风险。其它不太常见的副作用还包括皮肤烧灼感或瘙痒感,皮肤形成水泡或手指麻木等。

身体在有压力时会释放皮质醇。问题发生在压力过大和长时间释放太多皮质醇时。皮质醇的副作用包括难以形成和检索记忆等。这是因为身体给肌肉输送了太多葡萄糖,因此大脑获得的燃料太少并导致产生新记忆困难。皮质醇也对神经传递素有影响,会干扰检索长期记忆的能力。

慢性皮质醇水平过高的不良影响还包括脑损伤。皮质醇会减少输送到大脑的燃料,一段时间后就会损伤海马体。海马体是大脑联系记忆的一部分。皮质醇水平长期过高的人患记忆力丧失和老年痴呆症的风险较大。

皮质醇水平高还会影响体重(特别是女性)。研究证实皮质醇水平长期过高的女性更容易积聚腹部脂肪。体重增加的原因还与皮质醇促进葡萄糖的分解和使用有关。在葡萄糖被消耗后,食欲会被诱发,并使热量摄入高于一般水平。

皮质醇的副作用也包括高血压,抑郁,以及女性月经期症状增加等。控制压力水平对避免长期和短期皮质醇不良影响很重要,冥想和锻炼等是其中一些常见方法。