什么是芳香酶?

芳香酶(Aromatase)是一种人体酶,是加速化学过程的一种蛋白质。这种酶把人体内的雄性激素转变成雌激素。芳香酶抑制剂通常用于延缓乳腺癌的发展过程。已知芳香酶缺乏症会阻碍新生儿或青少年的性别特征正常发育。而男性芳香酶过多症则容易导致男子女性型乳房发育或乳腺肥大。

癌变转移是导致死亡的主要原因,这是指癌细胞已从原来的肿瘤部位扩散开来。雌激素是乳腺癌的促进因素,因此芳香酶抑制剂有时与其它乳腺癌疗法结合应用,以延缓癌症肿瘤发展速度。抑制剂有阿那曲唑,依西美坦和来曲唑等处方药形式。此外,白藜芦醇槲皮素等天然生物类黄酮也具有潜在的芳香酶抑制剂作用。

绝经后女性通常只能尝试用抑制药物治疗乳腺癌,因为芳香酶抑制剂不能阻止卵巢产生雌激素。芳香酶也可以在性器官以外的女性部位产生,如肌肉组织,骨髓,骨头和肝脏等。

人体内的无论哪种酶过多或缺乏都会导致荷尔蒙失衡。芳香酶缺乏症就是一种在子宫形成的罕见疾病,并且通常在青春期才会表现出症状。受这种疾病影响的女孩有可能性特征发育不正常。男孩虽然在性别特征方面发育正常,但身高往往变的异常,并存在骨质疏松的风险。

男人体内雌激素过多会导致女性型乳腺发育异常。这种疾病最常见于男孩,能在不治疗的情况下在几个月内正常停止。此外,中年男子乳房丰满通常与衰老导致的荷尔蒙失衡有关。