什么是天然芳香酶抑制剂?

治疗乳腺癌和子宫癌的方法有很多,有些是通过饿死依赖天然雌激素才能生存的肿瘤细胞达到目的。天然芳香酶抑制剂就是其中一个常见的激素疗法,能停止身体产生雌激素。然而,到达绝经年龄的女性还需要其它疗法。

有两种天然芳香酶抑制剂可供选择。其中一种能暂停芳香酶的活动,这种酶负责在体内把雄性激素转变成雌激素。另一种抑制剂直接进入血液阻止雌激素。在肿瘤切除,放疗或化疗方面,天然芳香酶抑制剂经常用于绝经后女性避免癌症生长或复发。如果间接的抑制剂没有效果,往往会采用更直接的疗法。

天然芳香酶抑制剂有很多名称。例如,直接雌激素受体阻断剂叫做氟维司群或Faslodex®;而间接抑制剂则使用阿那曲唑,依西美坦和来曲唑等名称,它们的品牌名分别为Arimidex®,Aromasin®和Femara®。这些都是每天服用的药片形式。

另一种叫做它莫昔芬的激素疗法药物经常与天然芳香酶抑制剂一起应用的,但它们不是一起服用,而是交替使用。医生通常从天然芳香酶抑制剂开始治疗,因为它的副作用较轻。也有一些医生每间隔2-3年交替治疗。

有些女性使用它莫昔芬会引起中风,血栓增加,甚至发展成子宫内膜癌等严重副作用。然而,芳香酶疗法也会导致心脏疾病和骨质疏松症。因此医生一般会推荐一种骨质加强药物与芳香酶抑制剂结合应用。此外,这种激素疗法还容易引起肌肉和关节麻木等轻微症状。

还有其它自然癌症疗法也通过阻止雌激素活动发挥作用。植物雌激素就是其中一种,它能帮助降低体内雌激素的水平。其它替代疗法还包括酶槲皮素和黄酮类化合物白藜芦醇等。