什么是浮动汇率?

浮动汇率指的是允许汇率应对市场压力而变动。货币兑换价值取决于外汇市场上的交易活动,这些活动会引起货币价值的上升和下降。相比之下,固定汇率则由政府设置,一般是通过固定单位货币价值来完成。

之所以采用浮动汇率主要是因为它可以自行调整。由于市场压力的变化和货币价值的上升和下降,经济在理论上应该保持稳定,但在实际情况中,事情并没有这么简单。许多国家都在使用浮动汇率,汇率的波动幅度会很大,而且对当地的经济会有深远的影响。尤其是当一个国家的经济进入混乱状态时,浮动汇率对其公民来说就显得太残酷了,因为他们的货币购买力会大大减少,甚至如同废纸般一文不值。

在一个真正独立的浮动汇率中,货币的价值完全由外汇市场来决定。汇率为了应对货币供需问题、本土的经济活动和各种其它因素而变动,其中包括整体的金融萧条和类似事件。

更普遍的是,一些国家采用所谓的“管理的浮动汇率制度”。在这种情况下,虽然货币价值取决于外汇市场,但政府可以干预。例如,如果货币供应过多,迫使货币价值下降,政府可以召回一些货币作为储备货币,以限制供应量,从而增加需求和提高货币价值。同样,如果汇率朝另一方向升得太高,政府又会释放储备货币,以增加供应量。

政府对控制汇率方面十分谨慎,他们不想过多干预和建立一个虚假的汇率,但是他们也不想作为旁观者任凭汇率出现问题而置之不理。政府官员通常会定期审查汇率状况,在需要保持货币稳定的时候及时采取相应的措施。资深的经济学家和政治学家一般都会参与到有关汇率的决策中,而且这个过程对于政府代表来说是非常复杂的。