什么是辐射中毒?

辐射中毒是一个归类为急性放射综合征(Acute Radiation Syndrome)的常用术语。这种疾病是由过度暴露于电离辐射导致,会给身体细胞造成永久性影响。大多数人每天接触的辐射水平不会高到患急性放射综合征的程度,但操作辐射材料或单次遭受高度辐射的人存在辐射中毒的风险。

早在十九世纪末,科学家在用辐射材料做试验时就发现了辐射中毒。著名发明家和科学家尼古拉特斯拉,描述了自己的手在暴露于早期X射线技术后灼伤的情况。著名女科学家玛丽居里奉献一生研究辐射和其应用,她死于癌症的原因也与长期接触辐射有关。

尽管二十世纪四十年代就已经知道接触辐射材料的危险,但直到1945年日本广岛和长崎的原子弹爆炸,世人才知道急性放射性综合征的破坏性。一些专家估算,这次爆炸后的死亡人口中,接近20%是由辐射中毒导致。此后的研究还发现,接触辐射还与癌症和其它相关疾病发病率提高有关。

辐射中毒的典型症状是从严重恶心和呕吐开始。如果接触了单次大剂量辐射,这些症状会在几小时内出现。发烧和疲劳通常伴随其后,接下来还可能出现脱发,腹泻,便血和尿血,头晕和血压下降等症状。严重暴露于辐射导致的死亡率接近一半。

生物化学工作者等长期接触低剂量辐射的人,更容易因为慢性辐射病发展成其它疾病。此外,这些人患癌症和肿瘤的风险也明显较高。辐射病损害人体细胞,组织和器官,以及免疫系统,因此整个身体都存在进一步发病的可能性。

不幸的是,至今还没有能治愈辐射病的疗法。尽管政府正在测试的药物能抵御这种影响,但现有治疗措施只是简单的舒缓病人疼痛,防止感染或额外出现问题。虽然有可能从辐射病康复,但存活的可能性取决于暴露水平和个人健康状况。由于细胞受损,因此谁也不敢保证不会发展成与辐射相关的癌症。