革兰氏阴性菌是什么?

作者: meilin
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革兰氏阴性菌(Gram-negative bacteria)是一种在革兰氏染色过程(用于识别细菌的基本步骤)中不转成紫色的细菌。大多数细菌能被分为革兰氏阳性或革兰氏阴性,主要差异反映在细胞壁构成上。这些差别往往对细菌做什么有直接影响,有些革兰氏阴性菌本质上是病原菌。

革兰氏染色剂是由汉斯·克里斯蒂克在1884年开发出来的。在该过程中,细菌被固定在幻灯片上,然后沐浴在结晶紫(主要染色溶液)中。幻灯片上的细胞都转成紫色,之后添加碘等媒染剂固定颜色。然后向幻灯片添加脱色剂。如果细菌是革兰氏阴性,脱色剂会冲刷掉结晶紫,因为可透水细胞壁不允许结晶紫染色细菌。之后添加次要染色剂,将革兰氏阴性菌转变成淡粉色,但对已经成为紫色的革兰氏阳性菌没有影响。

这些细菌的细胞壁很薄,外层由蛋白质和内毒素构成。该外层有时与免疫系统反应,导致炎症和感染。除了防止细菌染色以外,细胞外膜还帮助细菌抵抗各种药物,使治疗革兰氏阴性细菌变得更具有挑战性。

军团菌、沙门氏菌和大肠杆菌是革兰氏阴性细菌的其中一些实例。许多其它病原体也是革兰氏阴性,如某些形式的脑膜炎,造成肠胃不适的大量细菌源,以及螺旋菌等。革兰氏阴性细菌可以是固执的传染性病原体,并且许多致病感染源是革兰氏阴性,其中包括在医院和诊所造成的二次感染。

革兰氏染色法提供了洞察细菌细胞壁构成的方法,因此它是实验室研究新细菌的常规步骤。一旦细菌受一种革兰氏染色剂影响,还需要额外研究识别这种细菌,来源,以及细菌如何导致感染,但革兰氏染色剂提供了一个良好的开端。染色剂还有一个额外好处是突出细菌的关键结构,包括细胞内结构,使观察和理解它们变得更容易。然而,革兰氏染色法不是对所有细菌都有作用,如革兰氏不确定和可变细菌就不能用这种方法识别。

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